Berlín, la ciudad inmune a la crisis

Posted on 10 marzo, 2009. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

La otra vez fui a la Oficina de Empleo de Berlín. Me puse a buscar desempleados que hubieran dejado su trabajo por la crisis financiera. Así que me lancé a una de las oficinas de la ciudad. Llegué ahí atrás de la Friedrichstrasse, una calle conocida por sus lujosos comercios y por ser casi el único lugar por donde andan personas con traje y corbata. El resto de Berlín es muy relajado.

Atrás de esa calle está algo que parece una zona de empleo. Está el Job Center, así, en inglés, donde los berlineses solicitan sus ayudas sociales; están unas agencias que lo orientan a uno a comenzar un negocio, y está la Agentur für Arbeit, u Oficina de Empleo. Pasé primero a los primeros dos y la gente me dijo que ahí no podría encontrar personas que hayan sufrido los estragos de la crisis. Todos me señalaron la Oficina de Empleo, porque ahí se presentaban las personas que acaban de perder su empleo y las que están buscando nuevos empleos.

Adentro hay salones donde se organizan seminarios para enseñar a las personas a buscar el empleo correcto, hay libros y folletos sobre el mismo asunto, e incluso internet para checar otro tipo de bolsas de trabajo. La gente que entra ahí entra apurada y sale más apurada e incluso enojada.

Yo estaba en la puerta de la Oficina de Empleo. Ahí estuve parando a casi cada cristiano que salía. Mujer, hombre, alto, chico, apresurada, con varios folders, enojadas, en pareja, con cara de esperanza, y resignados. A esas personas les pregunté si habían perdido su empleo a causa de la crisis económica que generó la crisis financiera. Nadie. También si tenían dificultades de encontrar un nuevo trabajo por la crisis. Tampoco nadie.

Estuve un día. Regresé al siguiente. Pasé uno más y, como empleado que buscaba no ser una víctima de la crisis por no conseguir el testimonio que requería, fui un cuarto día.

Tampoco nada.

Mientras estaba en la puerta hice llamadas de teléfono a otras Oficinas de Empleo. Me entrevisté con expertos. Hablé a todos mis colegas periodistas corresponsales extranjeros. Nadie tenía un caso que presentarme. Nadie podía ayudarme. Yo estaba en crisis.

Ya en mi enfermedad, desde la cama, por correo electrónico estuve en contacto con una amabilísima chica de Fráncfort, una mujer que trabajaba para la Oficina de Empleo ahí. Y ella fue concreta: “Aquí tenemos 120 personas que buscan trabajo porque lo perdieron por la crisis. Son del área de bancos. Pero desgraciadamente no le puedo poner en contacto con ninguno”, me dijo.

Fráncfort del Meno es la ciudad de los bancos. Ahí era claro que había desempleados. Pero no tenía yo presupuesto para viajar, ni la salud o el tiempo suficientes.

¿Dónde carajos se habían metido las víctimas de la crisis en Berlín, la capital de una Alemania que sufría por la contracción económica?¿acaso las cifras de desempleados mentían? ¿la caída del PIB? ¿acaso no había crisis?

La actual tasa de desempleo de Berlín, según me explicaron los expertos, es normal. Siempre hay contratos que terminan en diciembre o enero y eso genera un aumento “natural” en las cifras de desempleo. El invierno ha sido particularmente fuerte, así que la industria de la construcción paró. Y si en algún momento se presentan problemas por la crisis económica, éstos se dejarían sentir hasta dentro de varios meses.

Y a nivel nacional, las empresas realmente afectadas por la crisis han recurrido hasta ahora a paros técnicos y a reducción de horas laborales para evitar cortar empleos.

Todavía medio enfermo salí a las calles de Berlín y hablé con gente que tenía negocios. Me encontré a un tipo que tiene una tienda de vinos. Él me dijo que su negocio va como siempre, que no tenía cancelaciones de pedidos y que, al contrario, el vino era un artículo que formaba casi parte de la canasta básica del alemán, como agua para beber. “No es un artículo de lujo, y sólo los artículos de lujo se vieron afectados ¿no? Sólo la gente con dinero”, me dijo. Después agregó que Berlín es una ciudad en una eterna crisis. Que lleva ya 50 años así y que una crisis más no podría reflejarse mucho más fuerte que las anteriores. Una guerra que destruyó la ciudad. Un gobierno comunista que la dejó sin mantenimiento. Un muro que la dividió.

Berlín es una ciudad donde hay poca industria. Los bancos no se habrían ido a Fráncfort ni los medios a Hamburgo, o Siemens a Múnich, si no hubiera existido la división del Muro. Ahora los servicios es lo principal, quedan algunos medios de información, industria de la construcción, y algo de industria química. Y artistas, muchos artistas.

“Es una ciudad pobre, pero sexy”, como dice el lema instaurado por el actual alcalde de Berlín, Klaus Wowereit. Yo le agregaría “e inmune a la crisis”.

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Hace 20 años…

Posted on 27 enero, 2009. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

Por el hueco del Muro de Berlín, de unos 50 metros de largo, pasan prominentes. Estrellas de cine y políticos con corbatas europeas. Se bajan de sus barcazas hacia el muelle, cruzan el Muro que corre a lo largo del río Spree y van a un concierto a la arena O2. Ou-Tu. El nombre de la arena es el de la compañía de telefonía que patrocinó la construcción de ese gigantesco armatoste multiusos, que se construyó en el 2008 y que, por lo desolado del área donde está, parece más bien una nave extraterrestre que encontró un buen lugar de estacionamiento.

La vista desde el Oeste, del otro lado del Spree, desde donde se puede apreciar el muelle y, como en una foto más abajo, los 50 metros de Muro quitado.

La vista desde el Oeste, del otro lado del Spree, desde donde se puede apreciar el muelle y, como en una foto más abajo, los 50 metros de Muro quitado.

 

 

El Spree en el Oeste y la Ou-Tu en el Este, en el barrio de Friedrichshain.

Pasar por encima de la Cortina de Hierro, qué deseo ardiente para la gente que está arriba. Así se lo imaginaron los dueños de la Ou-Tu (yo hablo a la compañía y les digo O-Tsbai, como sería en alemán, pero siempre me corrigen) cuando mandaron quitar los 50 metros de Muro de Berlín que dividían el Spree del terreno baldío. Como si nada.

 

Los 50 metros de la Ou-Tu

 

Esta es una de las ideas que tienen los alemanes del Este de lo que pasó con ellos después de que se cayó el Muro de Berlín, hace 20 años. El Este, un lugar con espacio y rentas bajas para las nuevas casas, para los nuevos negocios, y donde los beneficiados directos no son los que viven ahí, sino los que llegan del mundo capitalista.

Un último estudio lo dice así: “Muchos ciudadanos de los nuevos estados federados (los que se integraron a la República Federal Alemana con la caída del Muro) se sienten insatisfechos con su situación financiera. Con su vida privada lo están. Por un lado reconocen que con la caída del Muro mucho se ha mejorado como las condiciones de las viviendas, de la infraestructura o de los productos. Un 88 por ciento de los encuestados dice que hay un aumento de la pobreza en los nuevos estados federados”.

 

Niños cruzando la cicatriz del Muro

 

Además, cada aniversario de la caída del Muro se revelan las encuestas en las que se dice que los alemanes quieren el Muro de regreso. A veces son más, a veces son menos. Yo digo que siempre tiene que ver con el momento de la situación financiera. Hace dos años eran 1 de cada 3 alemanes del oeste los que querían el Muro de regreso. Alemania del Oeste paga con las llamadas ‘transferencias’ la reconstrucción del Este, por eso el descontento. Pero también del ‘nuevo’ lado, porque el año pasado eran 1 de cada 5 alemanes del Este los que querían que se erigiera de nuevo una barrera. Las razones que he escuchado describen un mundo de seguridad bajo el régimen comunista, todo gris, monótono, con policía secreta y sin perspectivas, pero con vivienda, comida y sin envidias sociales.

Berlín es ahora inimaginable con Muro, fuera de la zona de la Ou-Tu, así como toda Alemania y otros países lo serán sin su nuevo Cinturón Verde, que se construye a lo largo de lo que ocupara la Cortina de Hierro para celebrar la ecología y conmemorar de alguna forma lo que hubo ahí hace 20 años.

 

Lo que fuera la Cortina de Hierro, empezando por la parte alemana, será transformada en una zona ecológica para mantener especies y para recordar la división

 

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Madame ‘No’

Posted on 9 diciembre, 2008. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

Hasta hace poco, el Gobierno alemán había dicho que la crisis era sólo de Estados Unidos. Se tomó mucho tiempo, ocho meses, para poner en marcha las primeras acciones de rescate. Y cuando lo hicieron, el mundo dijo que éstas no eran tan importantes.

El mundo. Bueno, a decir verdad, fueron algunos líderes europeos, columnistas de periódicos y otros periodistas menos columnistas. En los medios alemanes se retomaron las críticas que se le hicieron a la canciller Angela Merkel. Les fascina, aunque los textos sean pocos y de periodistas que regularmente no se dedican al análisis.

El punto es que la falta de liderazgo de Angela Merkel fue criticada y se dijo que en Bruselas se le dice ya la Madame No. Me gustaría saber quién la bautizó así. Hay mucho de razón en ello porque Merkel tardó mucho en decir algo para sobreponerse a la crisis.

La crisis. En realidad no había pasado mucho en Alemania. Como decía el gobierno alemán, era algo de Estados Unidos. ¿Tenía que hacer algo Angela Merkel?

La industria automotriz alemana empezó a tener problemas, pero poco tenían que ver con la crisis global. Un banco también se infectó del problema hipotecario. Nada más. Pero era el momento de actuar y el gobierno de Merkel ofreció entonces un paquete de rescate. Un bono de 500 mil millones de euros. ¿Y qué pasó? Ningún banco quería tomar la ayuda.

En Bruselas se opuso a un rescate en conjunto, así como ha pasado con las medidas contra el cambio climático. Por ahí viene lo de Madame ‘No’. Y ahora Alemania es el único o uno de los pocos gobiernos que no se cierne a medidas de rescate mundiales.

“La crisis ya cambió a alguien: la canciller. Nunca antes Angela Merkel se había opuesto tan fuertemente contra todos, como ahora lo ha hecho con las medidas coyunturales. O al menos contra todos menos Steinbrück (su ministro de Finanzas). Los británicos están contra ella, los franceses también, la Unión Europea, los consejos de expertos, los medios, el CSU (el partido hermano del CDU de Merkel), también la mayoría callada del CDU y del SPD, y la oposición como sea. Falta de coraje no le falta a esta nueva Merkel. Sólo que ahora mucho se preguntan si de alguna forma se salió de sus casillas o por qué demonios está contra todo el mundo”, escribe el periodista Bernd Ulrich del periódico semanal Die Zeit.

¿Qué es lo que verdaderamente le pasa a Merkel?

Las medidas alemanas se ven muy humildes. Y así lo son. La canciller usa como devisa la precaución. Una nueva deuda no debe de poner en juego la consolidación del presupuesto nacional. Un periodista inglés rescata muy bien la reflexión del consultor británico David Marsh, quien dice que en la sique de los alemanes está el eslogan de campaña electoral del entonces canciller Konrad Adenauer: “Ningún experimento”.

Alemania da cada año más de 100 mil millones de euros para saldar las cuentas de la reunificación. Y eso hasta el año 2019. Una deuda interna que a varios alemanes ya les ha afectado en estos casi 20 años de reunificación porque en las encuestas que se hacen cada año crece la tendencia de regresar a tener el muro, es decir, los del Oeste quieren dejar de dar dinero al Este para disfrutarlo, y los del Este no creen que jamás su situación financiera se vaya a mejorar tanto como cuando tenían un régimen comunista que todo les daba.

La Unión Europa es un poder mundial, y cada país seguramente no es más fuerte económicamente que Texas o California por separado. ¿Por qué debería Alemania tomar las riendas? Sí, es la primera economía de Europa, pero quizás antes de seguir siendo la locomotora, también le gustaría ser un vagón que se deje arrastrar. Y sí, quizás se necesita un empujón sicológico que haga un contrapeso contra las ideas del pequeño hiperactivo Sarkozy, a quien le gustaría quitar el libre mercado, acabar con la competencia y tratar de manipular al Banco Central Europeo.

Quizás por eso.

Madame Merkel tendrá que tener otras respuestas. Los mejores analistas acaban de prever en Alemania la peor recesión para el 2009. Algunos dicen que será la peor desde la caída del Muro y otros la peor desde la creación de la República, a mediados del Siglo 20.

Pero mientras los alemanes salgan a comprar y demuestren que la crisis no les afecta, como pasa ahora en la época navideña, ¿por qué no decir ‘no’ al resto del mundo?

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El fin, efímero, del SIDA

Posted on 19 noviembre, 2008. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

Las cifras son variadas: entre unas 5 mil y 8 mil personas estarían muriendo diario a causa de la enfermedad del SIDA. Lo dicen organizaciones no gubernamentales y agencias de Naciones Unidas.

Lo cierto es que la mitad de ellas, o más, se mueren por no tener un tratamiento adecuado. Y también es cierto que hay personas que con seguir su tratamiento retroviral ya pueden vivir mucho más tiempo.

Lo que no es cierto es que el virus pueda ser curado.

En Berlín fuimos alertados con esa noticia de la cura la semana pasada. “Sensación médica mundial”, titulaba uno de los diarios de más circulación. La noticia era, prácticamente, como la del hombre que llega a la luna. Bueno, no sé, quizás exagero, yo no viví en esa época pero supongo que era la misma sensación.

El virus incurable, una maldición de Satán, el destino de la humanidad, el crecimiento exorbitante de enfermos, el exterminio de la humanidad. Así ha sido visto este virus que desactiva las defensas del cuerpo humano y lo deja vulnerable a cualquier enfermedad. Un catarro podría ser mortal.

Y en Berlín, 30 años después del gran descubrimiento del virus, se tenía noticias sobre una cura.

Un médico alemán joven, de apenas 39 años de edad, tuvo la ocurrencia de trasplantar a un infectado por el VIH, el virus del SIDA, una médula que contenía una mutación genética que es inmune a todas las cepas del virus. El trasplante se hizo porque el paciente, además de SIDA, tenía leucemia. Era inevitable cambiarle la médula. Pero entonces el médico, Gero Hütter, del hospital Charité, decidió experimentar con la médula inmune.

“Esta mutación natural es conocida como la delta 32 CCR5. El CCR5 es una molécula que actúa como una puerta de entrada y deja al VIH vía libre para que infecte a las células. Las personas que presentan la mutación -alrededor del 1,5% de la población, principalmente del norte de Europa- son resistentes a la infección”, es la explicación más científica que da a conocer un diario.

El paciente, un gringo de 42 años, ya llevaba más de 10 años tratando la infección del VIH, hasta que hace tres años desarrolló una aguda leucemia y tuvo que ser tratado por ella.

¿El resultado? Después de un año y medio, el paciente se sigue recuperando de la leucemia pero no ha tenido que tomar sus medicamentos retrovirales.

“Estoy muy sorprendido”, reconoció Hütter al diario The Wall Street Journal, y lo dijo porque cuando un seropositivo deja sus medicamentos, el virus se propaga velozmente por el organismo: en días o, cuando mucho, semanas, el virus degenera en SIDA.

El caso atrajo las miradas de médicos de todo el mundo. El joven Hütter de repente era una estrella mundial. Pero también paralelamente salieron argumentos que le quitaban toda la sensación a esta operación, pues se trataría de un caso aislado que no serviría para los 33 millones de infectados por el VIH.

Primero, el paciente estaría sólo “funcionalmente” curado, ya que todavía podría tener restos de VIH. Es algo que no se puede comprobar.

Segundo, no se podrían hacer tantos trasplantes de médula por los riesgos que conlleva.

Tercero, aunque se pudieran hacer, la operación cuesta alrededor de 200 mil euros.

Cuarto, las personas con la mutación que hace a la médula inmune, son muy pocas.

Lo que sí se podría hacer es utilizar a las grandes trasnacionales para distribuir medicamentos. Si más de la mitad de los enfermos de SIDA se mueren por falta de tratamiento, al llevar coca-colas y sabritas a los terrenos más recónditos, también se podrían llevar los tratamientos retrovirales. El financiamiento podría correr a cargo de las mismas compañías y, si no, por pequeñas donaciones como se han hecho hasta ahora.

¿O ya existe esta esperanza?

Virus del VIH (en rosa)

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Nueva patria

Posted on 9 septiembre, 2008. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

¿Qué se necesita saber para poder establecerse en una nueva patria?

¿Quién necesita saberlo?

¿Cuándo?

Hay cosas muy lógicas que uno debe de saber antes de tomar un país como un nuevo hogar. Entre ellas está el idioma, claro, si se trata de un país diferente de América Latina o España.

Claro que uno tendrá que saber, si está en Kenia, cuáles tribus hay para poder entender las diferencias de la gente; si está en Canadá que en invierno con el factor viento hay hasta menos 40 grados centígrados y, si está en México, que cuando un policía pide para el chesco no se refiere al pago de una multa en la Oficina Central de Licencias.

Esto está claro. Y mucho de esto se aprende en la calle, o con los nuevos vecinos, o con la novia, el novio, según el caso. Pero en Alemania el Estado nos viene a poner un examen en el que tenemos que contestar preguntas tipo Maratón (me refiero al juego de mesa) que no sirven ni para hacer una plática de sobremesa.

Hay preguntas que son ridículas, hay preguntas que son difíciles y hay preguntas que no estaría mal saber, pero, en general, repito, ¿ayudan en la vida diaria? No tengo todos los ejemplos aquí, porque además varían en cada Estado Federado. Aquí algunas de Berlín:

Por favor, ¿cuál Estado es Berlín? Dice en español. Cualquiera que haya llegado como inmigrante a Berlín debería de saberlo, lo supongo, no sería necesario ni siquiera recordar los cursos de geografía. Pero, y si no se sabe, ¿hay algún error? Me imagino a una madre turca que no escogió vivir aquí pero que por razones familiares (el marido como trabajador inmigrante) tuvo que venir sin habérsele preguntado.

Uno de los principales fines del examen de ciudadanía, como se lo llama, es hacer a los seres humanos inmigrantes de Alemania en seres políticos, Ton Son Politikon, pero no sé si esto lo estimula o sólo provoca más rechazo. Obviamente un fin secundario de este examen sería lograr una integración (como si por saber dónde está Berlín yo me fuera a integrar más fácilmente con los berlineses).

Una pregunta capciosa:

¿Cuál de los Senadores no hay en Berlín? Finanzas, Interior, Relaciones Exteriores o Educación.

Si uno conoce la capital, que está en el lugar 50 de 500 en la lista de preferencias de inversión (¡de 500! ¡una capital europea!), y que tiene un 15 por ciento de desempleo, yo elegiría la primera opción, “Finanzas”, que no hay un encargado de Finanzas. Aunque la respuesta correcta es la 3, “Relaciones Exteriores”. Eso sí, si ustedes hubieran visto cómo se ha comportado el alcalde actual, Klaus Wowereit (hay que hacer click en la imagen), parecería todo lo contrario. Viajes por todo el mundo, fotos en fiestas, promoción de Berlín.

Al respecto de su ciudad, parece que poco le importan los niveles económicos. El lema de Wowereit sobre Berlín: “Pobre pero sexy”.

En fin, ¿alguien conoce los tests de ciudadanía que hay en otros países? ¿hay algunos que sean más instructivos o útiles?

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EtosTV: El negocio con los muertos

Posted on 28 diciembre, 2007. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

En las calles de Berlín sólo hay jóvenes. Esto se ve ahora en invierno y, en verano, uyuyuy, ni se diga, en los parques las chicas y chicos desnudos son el más puro ejemplo de la vida.

Pero eso es Berlín.

En realidad me he enterado que Alemania desfallece, y que desfallece por viejo. Las cifras dicen que hay dos millones de personas que requieren de estar en un asilo. Para el 2010 se calcula que serían tres millones.

Estas personas son las que podrían estar ahí regadas en el resto del país.

Y por su inminente muerte, el gobierno federal ya puso en marcha el retiro a los 67 años. Como en Alemania se producen pocos niños, con una pensión a los 65 años pronto no habrá quien financie al país.

Pero también con la inminente muerte de estos viejos a un empresario se le ocurrió hacer un canal de televisión, EtosTV.

EtosTV será un espacio dedicado enteramente a los muertos. Nada de 1 o 2 de noviembre ni de Halloween, aquí serán los 365 días al año con la muerte en digital y a todo color.

Se prevé que el canal saldrá al aire en algún momento del 2008. No se sabe exactamente cuándo, ni si es pronto o más tarde. Pero eso sí, el concepto viene del empresario mediático Wolf Tilmann junto con la Asociación Alemana de Funerarias.

“No es un canal de muertos”, se defiende Tilmann, tratando de salvar la imagen de su creación ante los alemanes. Hay que ver que los alemanes no se llevan con la muerte como nosotros los mexicanos. A nosotros nos gusta bailar en su tumba cuando se mueren, pero a los alemanes les gusta pensar quién financiará al país.

De hecho, para no verlo como un “canal de muertos” o como un negocio con los muertos, Tilmann explica que en primer lugar EtosTV se dedicará a presentar reportajes sobre cementerios como lugares para pasear: “¿quién no va a un cementerio por hacer turismo, como en Montmartre, París?”, se pregunta en voz alta el empresario.

Claro, sí.

En segundo lugar, EtosTV presentará obituarios. Aquí es donde seguramente a Tilmann se le dibujan las eses del dinero en sus ojos. Tres millones de viejos en edad terminal en el 2010… por mmmm tantos euros… por mmmm tantos minutos de transmisión… es igual a… Tilmann dice que al año en la prensa alemana se publican 485 mil obituarios pero que en ellos no se da nada de información sobre los muertos. Dice también que sólo los famosos que se mueren reciben una atención mediática exagerada. “¿Por qué los seres normales como nosotros no?“, se pregunta.

Así que los obituarios televisados serán un video con imágenes de cielos, nubes, cementerios (pero no puestos de forma turística) y fotos o videos de la persona que se fue al más allá. Aquí abajo pongo una muestra que viene en la página de EtosTV pero, ojo, la empresa se dice que el contenido es protegido. Yo aclaro que me lo encontré en el dominio público, particularmente en YouTube:

Y, bueno, finalmente, el tercer rubro del canal será anunciar servicios para la comunidad, como donación de órganos o funerarias, entre otras cosas.

El concepto de la muerte vive mientras Alemania desfallece, ahora sólo queda la duda de qué más se podría transmitir en un canal que se dedica a ello.

¡Asústame panteón!

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