Archive for 27 octubre 2009

El Oscurantismo en Clase: Religión y Fracaso

Posted on 27 octubre, 2009. Filed under: Témoris Grecko |

Por Témoris Grecko / Damasco, Siria.

En tiempos en los que los países cristianos de Europa Central y Occidental atravesaban el periodo que llamamos “oscurantismo” (caracterizado entre otras cosas porque el espíritu científico fue anulado por los dogmas de la religión), en el mundo árabe brillaban las luces de las matemáticas, la medicina, la astronomía y otras disciplinas, desde ciudades como Samarcanda y Esfaján en el Este hasta Córdoba en el oeste, pasando por Bagdad, Damasco y El Cairo.

Hoy, los árabes debaten por qué han sido dejados atrás por todos. Primero, por Occidente, y resultaba sencillo atribuir los males a su dominación, que terminaría cuando el pueblo árabe se uniera en contra del colonialismo. Después los superaron otras naciones supuestamente sojuzgadas: China, India y, lo que duele todavía más, una a la que los árabes dominaron alguna vez y le dieron religión: los turcos. Incluso los persas de Irán, a pesar de sus tribulaciones, están un poco más adelantados.

No son solamente Osama bin Laden y sus secuaces quienes piensan que el problema está en una falta de religiosidad entre los árabes: muchos imanes, monarcas y líderes lo creen así, aunque rechacen los métodos de Al Qaeda. Y por eso celebraron el reciente descubrimiento de “Ardi”, el Ardipithecus ramidus, un homínido de 4.4 millones de años que sugiere que la rama evolutiva a la que pertenecemos los seres humanos se separó de la de los chimpancés antes de lo que se pensaba.

Dos de los medios de comunicación árabes más serios, al-Masry al-Youm, el principal diario egipcio, y la famosa cadena de televisión al-Jazeera, presentaron el asunto así: “Científicos estadounidenses acaban con Darwin”, dijo el primero; “Ardi refuta la teoría de Darwin”, afirmó la segunda en su website. No debería sorprender si en los medios más sensacionalistas o religiosos fueron todavía más terminantes en su festejo de lo que consideran una victoria del Islam sobre el materialismo occidental.

Es claro que la teoría de la evolución de las especies mediante la selección natural no depende del momento en que la rama del homo sapiens (que al fin y al cabo no es más que una entre tantos millones de especies) se desprende de otra, esto es sólo un fenómeno más –y perfectamente normal– de un largo proceso. Estos medios de comunicación han preferido hacer pensar a sus audiencias, sin embargo, que la totalidad del pensamiento darwiniano (y los fundamentos de la ciencia, por extensión) depende del vínculo entre el ser humano y el chimpancé.

¿O es que en realidad los redactores, editores y directivos de esos medios creen que es así? Encuestas recientes indican que sólo un 8% de los egipcios considera que hay evidencia que respalda la teoría de Darwin. Entre profesores, el porcentaje es el mismo, a pesar de que Egipto es uno de los pocos países árabes donde ellos tienen que enseñar la evolución. En una universidad de los Emiratos Árabes Unidos, sólo un 15% de la planta académica comparte esa idea.

En Arabia Saudí, la materia de religión es obligatoria en todos los niveles educativos, incluido el universitario. Hasta que se introdujeron reformas recientemente, en la primaria la religión ocupaba el 31% del tiempo de estudio, comparado con un 20% para matemáticas y ciencias. Todavía hoy, el primer año en todas las carreras profesionales se dedica principalmente a religión, más que el conjunto de ingeniería, medicina y ciencias.

Diversos estudios internacionales han encontrado que, a pesar de que los países árabes gastan en educación una parte de su PIB mayor que el promedio mundial, el desempeño de los estudiantes es inferior, debido a la mala calidad de la enseñanza. Por ejemplo, uno de 2007, que evaluó a alumnos de 12 a 13 años de 48 países, encontró que sólo el 1% de ellos tenían un nivel avanzado en los 12 países árabes incluidos, contra un 10% de Estados Unidos y un 32% de Singapur. Otro: en el listado de las 500 mejores universidades del mundo que realiza la Shanghai Jiao Toong University, no hay ni una sola árabe, aunque sí las hay africanas, latinoamericanas e israelíes. El Foro Económico Mundial ubica la calidad de la educación primaria egipcia en el número 124 de un total de 133 países, y la de Libia, que tiene un PIB anual per cápita de 16,000 dólares, en el 128, inferior que Burkina Faso, cuyo PIB es de 577 dólares.

Turquía está despegando, en cambio. A pesar de que el país es musulmán, el Estado turco es eminentemente laico y su sistema educativo también. Como gran parte de su sociedad. En Irán, el líder supremo ha llamado a suprimir la enseñanza de ciencias sociales en las universidades, ya que las ve como parte del origen del cuestionamiento que está haciendo la gente contra su régimen religioso. Hasta ahora, sectores sociales que se hicieron laicos antes de la revolución islámica y que han sobrevivido, habían logrado mantener esos espacios en las universidades, lo que en parte explica que ciudades como Teherán y Esfaján sean tan abiertas y cosmopolitas, a pesar del yugo religioso.

Los datos no indican que el énfasis religioso sea la única causa de la mala calidad de la educación árabe. Sin duda hay muchos otros elementos que deberán atender para mejorarla. Pero es evidente que la enseñanza de las ciencias difícilmente puede desarrollarse en libertad cuando se la coloca por debajo de los dogmas que las niegan.

El descubrimiento de Ardi no pone en cuestión nada de la teoría darwiniana. La reacción que provocó en el mundo árabe, en cambio, confirma que el lugar de la evolución está en la escuela y el de la religión, en el templo. En España ha tomado muchos años convertir la asignatura obligatoria de religión –una herencia de la dictadura fundamentalista de Franco– en una materia más general. En América Latina, por lo contrario, muchos hombres y mujeres de Iglesia no sueñan con mejorar la calidad de la educación, sino con introducir la religión en el aula. En México, su campo preferido de ataque es la educación sexual, a la que quieren despojar de todo enfoque científico para convertirla en un catálogo de moralinas. Quisieran devolvernos al oscurantismo medieval.

En nuestro libro “El vocero de Dios”, Salvador Frausto y yo señalamos que esta actitud es una evidencia de su fracaso. En su página web, la arquidiócesis de México se quejó en 2007 de que sólo entre un 6 y un 9% de los bautizados acuden a la iglesia. Una visita a los templos revela una mayoría de personas de edad entre la audiencia. Cada vez son menos los jóvenes que toman doctrina con los curas. ¿Por qué? Discernirlo es tarea de los obispos. Pero si ellos no consiguen atraer a los estudiantes, es abusivo que pretendan que el Estado les haga la tarea. Los padres siempre tienen la opción de llevar a sus hijos a misa, pero enseñar religión en la escuela es una imposición injustificable que además atenta contra el principio de igualdad entre los fieles de distintas religiones y los de ninguna. Y que además es contradictoria: ¿Cómo explicarle a un alumno que a las diez debe aprender que todos provenimos de una relación sexual y que la Tierra tiene miles de millones de años, y a las once hacerlo escuchar que María dio a luz siendo virgen y que dios creó el universo en seis días hace menos de seis mil años?

Si siguiéramos pensando esto último, tendríamos que dejar que chinos, indios y turcos se suban al carro del desarrollo y nos dejen allá atrás, entre el polvo de la carretera, releyendo mil veces las mitologías bíblicas. Por suerte, somos mayoría los que estamos muy contentos con la adición de Ardi a nuestra familia de ancestros. Y queremos dejar por fin el oscurantismo, guiados por las luces de Darwin, Descartes y san Mario Molina, patrón de la ciencia mexicana.

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Vecinos y… ¿amigos? Rusia – Ucrania; Colombia – Venezuela

Posted on 21 octubre, 2009. Filed under: Domingo Lilón -Pécs, Hungría |

Por Domingo Lilón / Pécs Hungría

Rusia – Ucrania

“Al mediodía de la provincia de Smolensko encontráis la provincia de Kiev, que es la pequeña Rusia, la Rusia roja, o Ukrania, atravesada por el Dniéper, que los griegos han llamado Borístenes. La diferencia entre estos dos nombres, uno duro de pronunciar, el otro melodioso, sirve para hacer ver, con otras cien pruebas, la rudeza de todos los antiguos pueblos del Norte y los encantos de la lengua griega. La capital Kiev, en otro tiempo Kisovia, fue edificada por los emperadores de Constantinopla, que hicieron de ella una colonia; se ven en ella todavía inscripciones griegas de mil doscientos años; es la única ciudad que tiene alguna antigüedad en estos países, donde los hombres han vivido tantos siglos sin construir paredes. Allí fue donde los grandes duques fijaron su residencia, en el siglo XI, antes de que los tártaros dominasen a Rusia. Los ukranios, que se llaman cosacos, son un conjunto de antiguos roxolanos, sármatas y tártaros reunidos. Este país formaba parte de la antigua Escitia. Roma y Constantinopla, que han dominado tantas naciones, son países que están muy lejos de ser comparables en cuanto a fertilidad al de Ukrania. La Naturaleza se esfuerza allí en hacer bien a los hombres, pero los hombres no han secundado a la Naturaleza, viviendo de los frutos que produce una tierra tan inculta como fecunda, y viviendo todavía más de la rapiña; enamorados hasta el exceso de un bien preferible a todo, la libertad, y, sin embargo, habiendo servido, una tras otra, a Polonia y a Turquía. En fin, se entregaron a Rusia en 1654, sin someterse demasiado, y Pedro los ha sometido.” (Voltaire, Historia del Imperio Ruso bajo Pedro el Grande.)

Ucrania comparte con Rusia, entre otros, una historia, una extensa frontera, una vecindad, elementos que han influido enormemente en su desarrollo. Ambos pueblos y naciones, junto con los bielorrusos, tienen su origen en las tribus orientales eslavas. Tan estrechas y cercanas son sus relaciones que el primer Estado ruso tuvo lugar con la fundación de la Rus de Kiev (s. IX), con Kiev como su capital. Con la fundación de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (1922), Ucrania pasa a formar parte de la URSS como república federada.

La historia reciente de las relaciones ruso-ucranianas se ha visto jalonada por varios desencuentros históricos y geopolíticos. Los ucranianos no olvidan la enorme cantidad de víctimas del periodo de “la gran hambre”, 1932-1933, (algunos investigadores la establecen en cuatro millones de personas), producto de la colectivización forzada del campesinado. Tampoco olvidan la incorporación y la “sovietización” de un gran territorio de la Ucrania occidental llevada a cabo entre 1939-1940. Los rusos, por su parte, no olvidan las relaciones de ucranianos con los ocupantes nazis o las organizaciones nacionalistas ucranianas.

Tras el colapso de la URSS, Ucrania inició su vida política independiente, pero muy marcada por sus relaciones con Moscú. Asuntos de geopolítica. Moscú quiere y prefiere una Ucrania más alejada de Occidente y más cercana a Rusia. Lo había conseguido en gran manera hasta la llegada de Viktor Yushchenko y la “revolución naranja”. Ucrania, al igual que otros países del área, busca su incorporación en la OTAN y la UE. Para ellos, esta incorporación no significa solamente su reencuentro con Europa, sino también su alejamiento e independencia de Rusia. Moscú, por el contrario, lo ve como una interferencia y una intromisión en su “esfera de influencia”. Y qué mejor manera, para Moscú, de influir en los acontecimientos mediante el uso de su mejor arma: los hidrocarburos, especialmente, el gas, tal cual lo acontecido en el 2006 y que con toda seguridad ha de seguir marcando pautas en las relaciones ruso-ucranianas. Con estas medidas Rusia da a demostrar que la energía tiene un precio político también.

Colombia – Venezuela

Al igual que Rusia y Ucrania, Colombia y Venezuela comparten una historia, una lengua, una geografía; un comercio bilateral de varios miles de millones de dólares. Y también un gran héroe de dimensión internacional, Simón Bolívar, nacido en Caracas (1783), Venezuela, y muerto en Santa Marta (1830), Colombia.

Comparten también Colombia y Venezuela, junto con Ecuador, la idea, el intento bolivariano de esa gran integración latinoamericana que fue la Gran Colombia y sobre la cual dijo: “La reunión de Nueva Granada y Venezuela en un grande Estado ha sido el voto uniforme de los pueblos y gobiernos de estas Repúblicas. […] Estos pueblos hermanos ya os han confiado sus intereses, sus derechos, sus destinos. Al contemplar la reunión de esta inmensa comarca, mi alma se remonta a la eminencia que exige la perspectiva colosal, que ofrece un cuadro tan asombroso. Volando por entre las próximas edades, mi imaginación se fija en los siglos futuros, y observando desde allá, con admiración y pasmo, la prosperidad, el esplendor, la vida que ha recibido esta vasta región, me siendo arrebatado y me parece que ya la veo en el corazón del universo, extendiéndose sobre sus dilatadas costas, entre esos océanos, que la naturaleza había separado, y que nuestra patria reúne con prolongados y anchurosos canales. Ya la veo servir de lazo, de centro, de emporio a la familia humana; ya la veo enviando a todos los recintos de la tierra los tesoros que abrigan sus montañas de plata y de oro; ya la veo distribuyendo por sus divinas plantas la salud y la vida a los hombres dolientes del antiguo universo; ya la veo comunicando sus preciosos secretos a los sabios que ignoran cuan superior es la suma de las luces, a la suma de las riquezas, que le ha prodigado la naturaleza. Ya la veo sentada sobre el trono de la libertad, empuñando el cetro de la justicia, coronada por la gloria, mostrar al mundo antiguo la majestad del mundo moderno.” (Discurso de Angostura, 1819.)

Pero comparten también muchos altibajos en el transcurso de su historia. Más que sacar provecho de esa vecindad, las relaciones colombo-venezolanas se han visto salpicadas por grandes y conflictivos encuentros y desencuentros: problemas de fronteras, conflictos armados internos, problemas de integración y, ahora, dos visiones de quehacer político que las colocan en orillas diferentes. De nada ha valido, por el momento, las últimas palabras de Bolívar, escritas en diciembre de 1830, muy pocos días antes de su fallecimiento: “¡Colombianos! […] Mis últimos votos son por la felicidad de la patria. Si mi muerte contribuye a que cesen los partidos, y se consolide la unión yo bajaré tranquilo al sepulcro.”

Bolívar bajó “al sepulcro”, pero la unión de la Gran Colombia no se mantuvo, siendo hoy día las relaciones de sus tres grandes herederos, Colombia, Ecuador y Venezuela, muy tensas: vecinos, sí, pero, ¿amigos?

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Pederastia y turismo sexual: los casos Polanski y Frédéric Mitterrand.

Posted on 15 octubre, 2009. Filed under: Manuel Ulloa -París | Etiquetas: |

Por Manuel Ulloa / París, Francia

Las brigadas de la moral no descansan en estos días. La exhumación del caso Polanski por parte del Procurador de Los Angeles y la reciente polémica en torno a un relato de Frédéric Mitterrand, Ministro de la cultura francés y sobrino del fallecido jefe de Estado, dan cuenta de ello. El clima de linchamiento al que asistimos es amplificado por los medios de comunicación, para quienes todo lo que suene a escándalo, sobre todo sexual, es sínónimo de alta audiencia y repunte de  ventas. Cabe preguntarse por qué estallan estas polémicas a destiempo, por decir lo menos, y a quiénes beneficia al final del día.

Polanski fue arrestado sorpresivamente el 26 de septiembre al bajar del avión en el que llegaba al aeropuerto de Zurich, ciudad a donde iba a recibir un premio por el conjunto de su obra fílmica. El motivo : un juicio abierto en 1977 en E.U. por « relaciones sexuales ilegales » con la adolescente de 13 años, Samantha Gailey. La historia de este juicio rocambolesco es del dominio público. Tras una negativa inicial a declararse  culpable, Polanski acepta los hechos una vez que el delito es calificado como « perversión de menores » y es condenado por el juez Ritteband a tres meses de  cárcel en una prisión-hospital para enfermos mentales. Entretanto, la prensa recibe filtraciones constantes en torno al caso que no podrían venir más que de la oficina del juez Ritterband, cuya posición frente al caso cambiaba todo el tiempo. Al salir de prisión, Polanski es alertado a través de sus abogados de la determinación del juez de condenarlo a 50 años de prisión. Valorando el riesgo que corre, y convencido de que Ritterband lo quiere perjudicar personalmente, Polanski decide darse a la fuga para refugiarse en París. Han pasado casi 32 años, los elementos acusatorios han sido desestimados por todos los jueces que han retomado el caso desde entonces en razón de la negativa de Francia de entregar el acusado a las autoridades de E.U. Samantha Gailey, apoyada por su familia, llegó a un acuerdo con Polanski para desistirse de los cargos a cambio de una indemnización de 500,000 USD. Sin embargo, la causa sigue viva en los juzgados. Todavía en enero pasado, la víctima solicitaba el fin de todas las acciones legales en contra de Polanski y declaraba amargamente que a los jueces no les importa nada ni ella ni el cineasta, sino el ruido mediático del caso. ¿Quién se beneficia de todo esto ? Al parecer alguien en la Procuraduría de Los Angeles espera hacer carrera política con la exhumación de este caso. El futuro de Polanski está en manos del gobierno suizo y de ese alguien.

¿Daño colateral ?

Entre la multitud de personalidades que se pronunciaron por la liberación inmediata de Polanski, se encontraba el flamante Ministro de la cultura francés, Frédéric Mitterrand. « Es absolutamente espantoso », déclaró refiriéndose al arresto de Polanski en suiza « por una vieja historia que carece realmente de sentido ». Para su mala suerte, Fredo, como lo llaman sus amigos, estaba en la mira del  partido de extrema derecha Front National. El ataque se venía preparando en sitios de internet extremistas con meses de anticipación. Se publicaban extractos del libro « La mala vida », relato de Frédéric Mitterrand publicado en 2005, donde da cuenta en primera persona de sus correrías sexuales en Tailandia con muchachos que se dedican a la prostitución.

La defensa que hiciera Mitterrand de Polanski lo expuso aún más. Aprovechando un programa de televisión sobre el tema de crímenes sexuales, Marine Le Pen, segunda a bordo del Front National, denunció la inmoralidad del Ministro citando pasajes de « La mala vida » y exigió su demisión. Enseguida se sumó el vocero del Partido Socialista (!), antiguo camarada de la familia política de Mitterrand. Para nadie era un secreto la homosexualidad del Ministro escritor, no fue por ese flanco que lo atacaron directamente. La insidia consistió en afirmar que Mitterand fue a « …comprarse muchachitos tailandeses (…se payer des petits garçons)». La amalgama entre pederastia y homosexualidad estaba consumada. Y el PS cayó en la trampa.

Cuando uno lee sin cortes el extracto en cuestión. No hay ambiguedad : el muchacho en cuestión es mayor de edad y consiente en tener comercio sexual con el Ministro. Más ruido que nueces. Se podrá epilogar sobre la legalidad de la prostitución y la moralidad pública de los políticos, pero ese es otro tema. ¿Por qué no dijo nada el Front National cuando Mitterrand fue nombrado Ministro de cultura ? ¿Por qué esperó a que uno de esos escándalos sexuales, que tantos medios explotan recurrentemente, eclosionara para lanzar el ataque al Ministro ? Una vez más, todo indica que se trata de motivaciones políticas. Golpes bajos que poco tienen que ver con la legítima defensa de víctimas de abusos sexuales y mucho con la manipulación de una opinión pública en un ambiente de linchamiento moral.

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Vecinos y… ¿amigos? Haití – República Dominicana; Eslovaquia – Hungría

Posted on 12 octubre, 2009. Filed under: Invitados |

Por Domingo Lilón / Pécs Hungría

Las fronteras unen, o separan. Muchos son los países que cuentan con fronteras comunes y, a la vez, con profundas fronteras que los dividen, no necesariamente fronteras físicas, geográficas. Este es el caso de las relaciones entre Haití y la República Dominicana o de Eslovaquia y Hungría.

Haití y la República Dominicana comparten la isla de La Hispaniola y una frontera común. El primero se formó tras el asentamiento de franceses en la parte occidental de la isla, mientras que la oriental la habían ocupado siempre los españoles. El Saint Domingue, más tarde Haití, fue una rica colonia para Francia gracias a la economía basada en las plantaciones de caña de azúcar; el Santo Domingo era una colonia pobre de España. Haití fue la primera república latinoamericana (1804) en donde sus próceres y héroes fueron esclavos negros; la República Dominicana, se proclamó república tras separarse de Haití (1844). Dos pueblos, dos lenguas, dos culturas, un gran problema.

No hay tema que despierte más reacciones en la vida dominicana que las relaciones con su vecina Haití y los haitianos. De un lado, incluido varios informes internacionales, se habla de racismo, discriminación. De otro, se habla de diferencias culturales, lingüísticas, religiosas, de una “invasión pacífica”. Algunos establecen en menos de un millón la población haitiana en la República Dominicana, otros la aumentan hasta 2-3 millones, cifra a todas luces exorbitante e irreal. Y aunque la población de ambas sea más o menos similares desde el punto de vista racial (mayor número de mulatos en República Dominicana, mayor número de negros en Haití), sin lugar a duda hay discriminación hacia los haitianos por parte de los dominicanos. En ello ha jugado un importante papel la elite dominicana. Para su beneficio.
“No somos blancos de pura raza, pero jamás soportaremos ser gobernados por negros” escribió Buenaventura Báez, un mulato dominicano cinco veces presidente del país, hijo de un blanco criollo y una negra esclava. Trujillo, otro con ascendencia negra, jefe absoluto durante más de tres décadas de los destinos de la República Dominicana (1930-1961), fue uno de los principales continuadores del origen criollo, hispano, católico del pueblo dominicano, contrario a lo africano, lo negro, sinónimo de pobreza del haitiano. Ese era y es el imaginario de la identidad dominicana. Pero además, Trujillo quiso eliminar la llamada “haitianización” de la frontera con el genocidio de haitianos de 1937 o con su política de “blanqueamiento” del pueblo dominicano a través de una política migratoria de blancos europeos. Una de las directrices de esa política de “blanqueamiento” establecía que “la cuestión de la mejoración racial de nuestra población por cruce o por establecimiento de blancos, es asunto que urge emprender. De no enfrentarse a ese problema el país acabará siendo, en el mejor de los casos, mulato.”

Ese antihaitianismo es más socioeconómico que racial: “debido a sus condiciones económicas y culturales el blanco dominicano goza, en general, de mejor posición que el negro. Esa mejor posición implica que vive con más confort; pero nunca de una manera ilimitada. Como consecuencia de la limitación en ese confort y en sus entradas económicas, el blanco se las arregla para no tener demasiados hijos, ya que esto supondría cierta pérdida en el disfrute de sus comodidades. Debido a esa cautela en su multiplicación su número se estanca, en oposición a la arrolladora multiplicación del negro, cuya prole no exige aumento de gastos, ya que en su gran mayoría vive sin utilizar las conquistas de la ciencia moderna que rodean la vida de comodidades.”
Una vez, no recuerdo ya dónde y cuándo, leí una frase atribuida al boxeador estadounidense Larry Holmes que dice: “Es duro ser negro. ¿Ha sido usted negro alguna vez? Recuerdo que yo lo fui, cuando era pobre.”

*****

El viernes 21 de agosto de este 2009 sucedió algo inaudito: el Gobierno eslovaco del Primer Ministro Robert Fico impidió al presidente de Hungría, László Sólyom, cruzar la frontera eslovaca, declarándolo “persona non grata”. Mientras Eslovaquia y Hungría eliminaban sus fronteras tras su ingreso al Espacio Schengen (2007), Fico impedía la entrada de Sólyom a territorio eslovaco.

Aquel día de agosto el presidente húngaro László Sólyom iba a develar una estatua del rey húngaro San Esteban en la ciudad eslovaca de Komarno, ciudad habitada mayoritariamente por húngaros y que cuenta con su gemela, la ciudad de Komárom, en territorio húngaro y dividida tan sólo por el Danubio. Más que la simple explicación de que el presidente Sólyom iba a asistir a un acto privado al cual no estaban invitadas las autoridades eslovacas, lo cierto es que este incidente diplomático saca a relucir unas relaciones históricas conflictivas entre Eslovaquia y Hungría en las cuales se juntaron la puesta en vigor en Eslovaquia a principio de septiembre de una ley que incluso multa el uso de la lengua húngara entre sus hablantes. Porque Eslovaquia cuenta con una minoría húngara de casi un 10% de los cinco millones y medio que habitan en el país. Además, esa fecha coincidía con un aniversario más (el número 41) de la invasión de los países del Pacto de Varsovia a la entonces Checoslovaquia, liquidando con ello la Primavera de Praga. Entre las tropas invasoras se encontraban los soldados húngaros.

Alemania y Francia fueron grandes rivales. Durante el siglo XX, y como ilustración, se enfrentaron en las dos llamadas guerras mundiales. Pero también se unieron para fundar lo que luego sería la Unión Europea. En mayo de 2006 dieron un paso más en la búsqueda de una mayor cooperación, entendimiento y comprensión de los acontecimientos históricos en pos de superar las fronteras y las interpretaciones nacionales. Entonces publicaron un libro de texto de historia (Histoire/Geschichte) común para los estudiantes de ambos países. El libro intenta ser también un modelo a seguir para superar viejas rencillas e interpretaciones históricas.

Pero en el caso de Eslovaquia y Hungría este punto está lejos aún. Si para Hungría recuperar los territorios de Felvidék durante la II Guerra Mundial era un regreso a la Gran Hungría, desmembrada por el Tratado de Trianon de 1920, para Eslovaquia no era más que una invasión de los húngaros. Es por ello que se intenta cada vez más crear comisiones mixtas para el estudio y reinterpretación de la historia con miras a la búsqueda de un mayor entendimiento. El caso eslovaco-húngaro aún ha de esperar. A ello no contribuye la formación de organizaciones nacionalistas en ambos países que con su clima de violencia contribuyen a mantener el conflicto.

Haití – República Dominicana; Eslovaquia – Hungría, unidos por kilómetros de frontera común, separadas por la historia.

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Vístase o le multo.

Posted on 8 octubre, 2009. Filed under: Javier Távara -Madrid | Etiquetas: , |

Por Javier Távara / Madrid, España.

El verano en España terminó con la polémica ordenanza del Ayuntamiento de Cádiz que prohibía el nudismo en las playas de su término municipal y facultaba a la policía local a multar a los infractores. Teófila Martínez, alcaldesa del conservador Partido Popular, pretendía con ordenanzas perseguir una práctica que gana adeptos. Los nudistas preguntaron entonces qué es lo que se prohíbe exactamente: ¿el desnudo integral? ¿Ir medio desnudo? ¿La extendida costumbre en las mujeres de tomar el sol sin la parte de arriba del bikini, que los anglófilos llaman topless y las españolas, tomar el sol en tetas? La ordenanza no lo dejaba claro y quedó pendiente una ulterior regulación del asunto.

Como era de esperar, la ordenanza causó revuelo. Cádiz, cuna del liberalismo, donde allá por 1812 se promulgó la primera Constitución de la historia de España, que entre otras cosas, ponía fin a la Inquisición; donde pocos años más tarde el general liberal Rafael de Riego tuvo preso al rey traidor Fernando VII, en un cautiverio que obligó a los valedores del Antiguo Régimen a armar una coalición multinacional –los cien mil hijos de San Luis- para invadir España y restaurar el absolutismo; Cádiz, la ciudad del carnaval que la dictadura de Franco prohibió por pecaminoso, veto que se levantó cuando las “fuerzas vivas” de la ciudad convencieron al régimen nacional-católico de que se trataba de una fiesta folclórica. Cádiz, la ciudad que canta por “alegrías”… En la ciudad liberal por antonomasia se publica un edicto municipal obligando a los vecinos a cubrirse. ¡Vístase o le multo!

El debate de la desnudez no se queda en Cádiz. El gremio hostelero de Barcelona instó al Ayuntamiento a decretar la prohibición de andar descamisado por la Ciudad Condal. Hordas de jóvenes descarados no distinguían que una cosa es estar en la playa de la Barceloneta y otra cosa es andar por las Ramblas. Impropio andar descamisado o luciendo bikini en una ciudad de la categoría de la capital de Cataluña, decían. Habría que multar.

La polémica entre vestidos y desvestidos vuelve con fuerza en los calurosos estíos de la costa española. Además de la costa catalana, las costas Almería y Granada son otras de las zonas donde nudistas y textiles se disputan los territorios playeros y la tentación de la prohibición vuelve a los ayuntamientos. Legalmente los alcaldes no pueden prohibir el nudismo, pues las leyes estatales no lo prohíben. Algunos, como la web ultra conservadora “Hazte oír” esgrimen los derechos de los menores para reclamar playas “familiares” a fin de preservar a sus vástagos de la vista de los cuerpos desnudos. Dicen que la visión de la desnudez es nociva para la psicología de los niños. Los nudistas recuerdan que la legislación dejó hace tiempo de penalizar la desnudez y por lo tanto en España se tiene todo el derecho del mundo a andar sin ropa. Hay quienes se toman esto a rajatabla paseando por ciudades como Barcelona sin más prenda que unas chanclas. Y la policía sin potestad de multar.

Playa del área del Estrecho de Gibraltar. La ropa de baño es opcional.

Playa del área del Estrecho de Gibraltar. La ropa de baño es opcional.

En el litoral de Cádiz, la cosa es menos conflictiva. Las playas sin cuerpos desnudos están al norte de la bahía, entre Sanlúcar de Barrameda y El Puerto de Santa María. Los desnudos se empiezan a ver en el mismo municipio de Cádiz, en Cortadura, y se esparcen hasta el Estrecho de Gibraltar. Los usuarios de bañador y bikini se concentran en las zonas playeras más próximas a edificaciones y caminos, mientras que los minoritarios nudistas se concentran en las zonas más agrestes del litoral. Cada zona está más o menos delimitada por alguna barrera natural, así que no suele haber problemas. De allí la polémica desatada por la ordenanza municipal, que venía a reglamentar -fuera de sus competencias- la pacífica convivencia de los veraneantes vestidos y desnudos.

Finalmente la alcaldesa de Cádiz, tras escuchar opiniones variadas, decretó en otra ordenanza municipal la prohibición del nudismo urbano –se entiende que quedarse sin bañador en el caso de los hombres y sin la parte de abajo del bikini en el caso de las mujeres- en todas las playas del término municipal, a excepción de la alejada playa de Cortadura donde se habilitará una zona destinada a los veraneantes desnudos. Los nudistas, tendrán pues que alejarse de la ciudad de Cádiz y podrán tostar sus traseros en Cortadura o en las playas del sur de la provincia.

Difícil a estas alturas sustraer a los veraneantes naturistas del deleite que supone tomar el sol o darse un baño de mar sin ninguna prenda que luego queda mojada, acumula arena pegadiza y causa irritaciones. Qué les voy a decir… ¡El naturismo es una maravilla!

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La Festa de la Mercè en el marco de la reforma a la Ley de Extranjería

Posted on 6 octubre, 2009. Filed under: Invitados | Etiquetas: , , |

Por Pedro Elizalde Monteagudo / Barcelona, España.

La Festa de la Mercè

En el siglo XVII, la ciudad de Barcelona sufrió una plaga de langostas. Los ciudadanos invocaron la ayuda de la virgen de la Mercè para que los protegiera de esta catástrofe. La plaga desapareció y el consejo de la ciudad la nombró patrona de Barcelona. Desde la ratificación del nombramiento por parte del Papa Pío IX, en 1687, los barceloneses festejan a la virgen de la Mercè en el mes de septiembre.

Este año, la Festa de la Mercé se realizó del 23 al 26 de septiembre. En diversos barrios de Barcelona se llevaron a cabo espectáculos públicos para mostrar las tradiciones de la ciudad, como son los Gegants, los Castellers y los Joc del Correfoc.

Además de las tradiciones locales, las últimas ediciones de la Mercè han incorporado actividades culturales de varias partes del mundo. En esta ocasión, el Parc de la Ciutadella albergó el festival de Asía. Asimismo, los organizadores del festival designaron como ciudad invitada a Estambul.

La reforma a la Ley de Extranjería

Mientras se realizaba la Festa de la Mercè, en el congreso español se debatió la reforma a la Ley de extranjería, la cuarta en ocho años. Las enmiendas más controvertidas son las siguientes: 

  • Se modifican los requisitos para solicitar la reagrupación familiar de ascendiente, la cual debe ser requerida por un inmigrante que cuente con un permiso de residencia de larga duración, los familiares ascendientes a reagrupar deben ser mayores de 65 años y han de existir motivos que justifiquen la reagrupación.
  • Se aumenta el plazo de retención de los inmigrantes “sin papeles” en proceso de expulsión, de 40 a 60 días.
  • Se sancionará de 501 a 10,000 euros, a las personas que empadronen en su casa a inmigrantes, cuando dicha vivienda no constituya el domicilio real del extranjero.
  • Se penalizará de 501 a 10,000 euros, a los empleadores de trabajadores cuya autorización no les habilite a laborar en esa ocupación o ámbito geográfico.
  • Se multará de 10,001 a 100,000 euros, a quienes contraten inmigrantes sin permiso de residencia y sin permiso de trabajo.

Esta reforma está motivada en fines políticos, sin tomar en cuenta la actual situación socioeconómica española. La crisis económica de España ha modificado los flujos migratorios, ya que millares de inmigrantes han retornado voluntariamente a su país de origen y otros no han dejado su país de origen por considerar que no hay fuentes de trabajo en España. Los siguientes datos muestran la nueva realidad migratoria española: 

  • Las reagrupaciones familiares han descendido.
  • La contratación en origen es casi nula, de enero a junio de 2009 se realizaron 8, de las 1380 que se prestaron en 2008 (El País, septiembre 2009)
  • La matrícula de escolares extranjeros ha descendido un 50% en los dos últimos años (El País, septiembre 2009).
  • 10,000 inmigrantes se han acogido al plan de retorno voluntario.
  • Muchos otros trabajadores han regresado a su país de origen sin ingresar a este plan de retorno, para no renunciar a los derechos adquiridos durante su estancia en España (El Mundo, septiembre 2009).

 Crear puentes en lugar de muros

 Una parte de la sociedad está realizando esfuerzos  para cimentar puentes entre los catalanes y “los nuevos catalanes”. La Festa de la Mercè es un ejemplo de las acciones para incorporar a los inmigrantes a la sociedad catalana. Los eventos del festival ayudan a que los catalanes entiendan la cultura de “los nuevos catalanes”. Asimismo, el incorporar nuevos barrios al programa, estimula a que muchas personas asistan a los lugares donde habitualmente no concurren, como es el caso de la Rambla del Raval.

Además de la Festa de la Mercé, quiero destacar otros dos trabajos encaminados a promover la convivencia e integración.

El primer trabajo es el programa de televisión titulado “els nous catalans”, transmitido por TVE. Este programa muestra, a través de reportajes y recetas de cocina, el proceso de integración por el que han pasado “los nuevos catalanes” y  cómo las costumbres de origen, de estos “nuevos catalanes”,  permean en los hábitos de los catalanes.

El segundo trabajo es la serie de dibujos animados llamada Asha, la cual es emitida por TV3 de Cataluña. La caricatura expone los acontecimientos que viven un grupo de amigos, integrado por niños de diversos orígenes (Ecuador, Senegal, India, etc.). Estos niños buscan cambiar las situaciones injustas que se viven en su barrio, a través de un superordenador. Así mismo, cada uno de los integrantes de la pandilla explica elementos de su cultura de origen. El escenario de sus aventuras es Barcelona.

Estos proyectos buscan eliminar los falsos mitos sobre los extranjeros y   mostrar al inmigrante como un elemento enriquecedor para la sociedad de acogida. Asimismo, estos trabajos exhiben los puntos de convergencia entre los catalanes y “los nuevos catalanes”, con el fin de construir puentes de convivencia y solidaridad entre ambos.

En contraposición, las enmiendas a la Ley de Extranjería erigen muros, en donde el inmigrante queda aislado. Toda vez que se criminaliza la solidaridad de la sociedad autóctona y se vulnera el derecho a vivir en familia del inmigrante. La actual política migratoria se basa en la visión del inmigrante como un medio de producción desechable.

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