Eileen Truax -Los Ángeles

Vergüenza

Posted on 29 septiembre, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , |

Eileen Truax/Los Ángeles

El jueves pasado el Senado mexicano ratificó a Arturo Chávez Chávez, ex procurador de justicia del estado de Chihuahua y quien fue nominado por el presidente Felipe Calderón para ser procurador General de la República, el más alto cargo en la procuración de justicia del país, tras la renuncia de Manuel Medina Mora.

Tan pronto se supo la noticia del nombramiento, diversas organizaciones y grupos activistas protestaron airadamente ante lo que se interpretó como una de las decisiones más torpes de la administración actual. Durante su gestión en Chihuahua, Chávez Chávez, quien era el encargado de investigar, esclarecer y castigar a los culpables en el caso de las desapariciones y feminicidios en ese estado, acuñó la frase “las violan y las matan por prostitutas” como explicación a estos delitos. 
 
La Comisión Nacional de Derechos Humanos tiene un expediente abierto sobre Chávez (con el número 44/98) y emitió una recomendación para que se le castigue por la fabricación de culpables y la negativa a investigar. Existen decenas de denuncias formales en las cuales se le señala como el responsable de desapariciones forzadas, y es del dominio público que siendo procurador, Chávez Chávez era un “facilitador” para integrantes del cártel del Golfo.

Estos antecedentes, que generaron cuestionamientos a Felipe Calderón no sólo en México sino también en el extranjero, tanto en voz de organizaciones de defensa de los derechos humanos como a través de los artículos editoriales de algunos diarios, debieron ser suficientes para que el gobierno federal retirara su nominación. Pero si todo esto no bastaba y la necedad y los lazos políticos habían podido más, hubo un evento que tendría que haber dado la vuelta a la moneda: la comparecencia del ex funcionario en el Senado un martes antes de su ratificación, y las inadmisibles respuestas que éste dio a los legisladores que lo cuestionaron.

Durante el careo con los legisladores quedaron en evidencia las carencias que Chávez tiene para desempeñar las funciones de las cuales ahora es responsable; pero por encima de eso, quedó claro que no hay ignorancia suficiente para vetar a un funcionario público cuando los amarres políticos se han realizado con parsimonia y buen cálculo.
 
Aquí, dos fragmentos de la comparecencia, tras la cual, el voto mayoritario del PAN y el PRI le entregó la procuraduría a Chávez en charola de plata. Juzgue usted.

 

Anuncios
Leer entrada completa | Make a Comment ( 4 so far )

El mexicano que le dio la vuelta al mundo en noventa minutos

Posted on 17 septiembre, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , , |

Por Eileen Truax / Los Ángeles, EEUU

Este viernes viví una sensación que no todos los días se puede percibir. El transbordador espacial Discovery regresó a la tierra procedente de una misión y, al momento de su ingreso en la atmósfera, produjo el fenómeno conocido como “sonic boom”: un estruendo provocado por una enorme cantidad de energía auditiva que no sólo se escucha, sino que se siente en el pecho, supongo que porque es donde nuestra caja de resonancia lo permite. Como el Discovery aterrizó en el sur de California, quienes vivimos en esta región lo sentimos clarito.

Tanta fuerza, tanta energía, obligan a pensar: ¿qué habrán sentido los astronautas que venían dentro de la nave? En las últimas semanas los medios de comunicación en México, y los medios en español en Estados Unidos, le dieron gran vuelo a la historia de la tripulación que viajaría en el Discovery debido a que dos de ellos son de origen mexicano. Particularmente se centraron en José Hernández, quien siendo hijo de inmigrantes trabajó en los campos estadounidenses con sus padres. Hernández se convirtió en una figura de horario triple A y la mayoría de los comentadores se refería a él como “el mexicano”.

Pero si bien el logro de Hernández es loable –como lo es el hecho de que haya preservado su español, y que haya exigido que en la documentación oficial de la misión su apellido apareciera con acento, como debe de ser-, durante todas estas semanas yo sentí que hizo falta recordar con el honor que se merece al primer mexicano que, hace casi veinticinco años, salió del planeta en una misión espacial: el doctor Rodolfo Neri Vela.

nerivela

Neri Vela nació en Chilpancingo, Guerrero, y estudió en nuestra gloriosa UNAM. Finalizó sus estudios en México y luego en el extranjero, y trabajaba en la Secretaría de Comunicaciones y Transportes cuando el gobierno en turno tuvo a bien establecer un convenio con la NASA que terminó en que uno de los nuestros iría a bordo del Transbordador Espacial Atlantis en noviembre de 1985. Ese fue Rodolfo: el primer astronauta mexicano que fue al espacio, y el segundo latinoamericano.

Neri ha escrito varios libros sobre eclipses, estaciones espaciales, satélites y demás, incluidos dos libros para niños. De entre ellos, yo tuve la suerte de toparme con uno, quizá el más personal: Vuelta al mundo en noventa minutos, escrito cuando regresó de la misión espacial. En este libro, con el lenguaje más sencillo y un tono tan carente de arrogancia que parece difícil de creer, Neri habla de su vida personal, de sus inicios en la ciencia, de cómo supo que sería él el encargado de ir a la misión y del entrenamiento que tuvo que recibir. Con mucho detalle narra los detalles que todos nos preguntamos siempre: ¿cómo le hacen para ir al baño? ¿qué comen? ¿cómo duermen? Si un astronauta tiene un sueño erótico en el espacio, ¿tiene una erección? ¿Qué siente un astronauta cuando nosotros escuchamos el “sonic boom”? Cada detalle, narrado con infinita sencillez, presenta a un Neri Vela absolutamente humano, completamente cercano.

Recuerdo incluso un pasaje crudísimo del libro: antes de irse, Neri habló con su novia sobre un posible matrimonio cuando él volviera de la misión espacial. Eso fue en agosto, cuando se iba a su entrenamiento de tres meses. El 19 de septiembre, con el terremoto de 1985, el edificio de Tlatelolco donde vivía la chica fue uno de los que se derrumbó, y ella murió. Recuerdo haber sentido con él la impotencia de no estar en el funeral, porque eso hubiera implicado romper la cuarentena y no viajar al espacio. Recuerdo también la admiración que sentí cuando el tipo narra la manera en que decidió continuar con la misión. Pero sobre todo, recuerdo la humildad y el auténtico asombro con los que el astronauta relata lo que sintió cuando vio nuestro planeta a través de la ventana, cuando nos vio desde allá.

Un poco después de que el libro se publicó, supe que Neri Vela estaría firmando libros en una librería. Por supuesto, llevé el mío. El tipo, con una sinceridad apabullante, me agradeció el hecho de que hubiera comprado y leído su libro. Su dedicatoria fue muy cálida y yo me fui tan contenta; porque oiga usted, uno podrá tener la edad que sea, pero hablar con un astronauta no es cualquier cosa.

Supe que Neri Vela sigue dando clases en la UNAM hasta la fecha. A mí me sorprende que con tanta bola que se le ha dado a José Hernández (merecida, sin duda), los medios no hayan buscado más a nuestro primer astronauta. Me gustaría mucho verlo ahora, escucharlo comparar impresiones, saber qué piensa casi 25 años después; me hubiera gustado escucharlo narrar el momento del despegue de la nave de Hernández o su llegada, y recordar todo lo que se ve y se siente cuando, con alma mexicana, se le da la vuelta al mundo en noventa minutos.

Leer entrada completa | Make a Comment ( 6 so far )

Sirva a la patria y deséchese: el reclutamiento de indocumentados en el ejército estadounidense

Posted on 6 agosto, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , |

Eileen Truax/Los Ángeles

 

En días pasados me tocó cubrir una historia que me dejó atónita. Ekatherine Bautista, soldado del ejército estadounidense, sirvió a esta institución por siete años. Durante ese tiempo estuvo un año en el frente de batalla en Irak y fue asignada a misiones en Francia y Alemania. Su récord de servicio es impecable y ama a Estados Unidos como a su propia patria aunque ella es originaria de México; pero hace unas semanas recibió un aviso: estaba siendo dada de baja de las fuerzas armadas y había en su contra una orden de deportación.

La historia de Ekatherine empezó hace ocho años, cuando las torres gemelas de Nueva York fueron derribadas por un ataque terrorista. Entonces ella decidió ingresar al Ejército para servir al país que la vio convertirse en mujer. Ekatherine llegó a Estados Unidos a los catorce años; se graduó de la secundaria, inició sus estudios superiores y durante años combinó su trabajo en una estación de radio con la prestación de servicios para el cuidado de adultos mayores; pero cuando la oportunidad llegó, no lo dudó para ingresar al Ejército.

Debido a que la joven, hoy de 34 años, se encontraba indocumentada en el país, empezó a usar el nombre y los documentos de una tía, Rosalía Guerra Morelos. Al presentar su solicitud para ir al ejército, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) detectó que ella usaba ambos nombres y que los documentos que presentaba eran los que correspondían a Rosalía Guerra; aún así fue aceptada. Unos meses más tarde se encontraba en Irak.

El pasado 18 de junio la sargento recibió un memorándum: ahí se enteró que existía un proceso en su contra iniciado meses atrás sin que ella se enterara. A Bautista, quien se encontraba sirviendo en Alemania, le fueron retiradas sus prerrogativas como miembro del ejército a partir del 3 de julio; le entregaron un boleto de avión para volver a Estados Unidos, y le advirtieron que tan pronto llegara podría ser deportada, a pesar de que de acuerdo con la regulación interna del propio ejército, tras sus años de servicio existen procedimientos para que la joven regularice su situación migratoria. 

Afortunadamente la llegada de la sargento a territorio estadounidense se registró sin contratiempos y actualmente su abogada trabaja en el caso, debido a que Ekatherine había iniciado los trámites de regularización de su situación migratoria en diciembre pasado. Sin embargo más allá del desenlace de esta historia, lo notable es la doble moral del gobierno de Estados Unidos: te reconozco como patria cuando te necesito, te desconozco y te doy la espalda cuando no me eres de utilidad.

Cientos de jóvenes indocumentados viviendo en Estados Unidos podrían estar el día de mañana en la misma situación. Tradicionalmente los oficiales encargados del reclutamiento para las fuerzas armadas estadounidenses tienen por objetivo a esta población: chicos que tal vez llegaron indocumentados siendo muy pequeños, traídos por sus padres, en un proceso del cual no tienen ninguna responsabilidad. Jóvenes que no conocen otro país más que éste, que lo aman y desean servirle, o en el peor de los casos, que sólo desean vivir en el legalmente. Chicos que ven en el servicio armado la oportunidad de finalmente pertenecer.

Pero a este grupo, que siempre ha existido, se puede estar sumando uno más: el de aquellos para los que, ante la severidad de la crisis económica y la imposibilidad de sacar adelante a su familia obteniendo un empleo o yendo a la universidad, la única opción viable resulta enrolarse en las fuerzas armadas. Afuera de cada secundaria, de los centros comerciales, en los barrios latinos de ciudades como Los Ángeles, el ejército monta atractivos escenarios para vender la idea a esta población: helicópteros, camiones, uniformes; el respeto, el honor, el reconocimiento; el servicio a la patria, el valor, la lealtad. 

Después de eso, un día reciben una orden de deportación y sus años de servicio se van a la basura.


Leer entrada completa | Make a Comment ( 4 so far )

El índice “supermarket basket”

Posted on 27 mayo, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , |

Eileen Truax/Los Ángeles

Olvídese usted del Dow Jones y de la cotización del dólar. La crisis hoy en día se mide volteando a ver su carrito del supermercado. Yo le digo el índice “supermarket basket” (SMBI).

La idea la lanzó la semana pasada la revista Newsweek en un artículo que lleva por nombre Watching us save one cart at a time. Durante una visita a una tienda de autoservicio Wal-Mart, el autor conversó con la gerente del lugar, quien comparte sus observaciones sobre los hábitos de consumo de los clientes en tiempos de crisis.

Resulta que, para empezar, la crisis no le ha pegado a tiendas como Wal-Mart. Aunque la gente se queja de la calidad del servicio, la mayoría de los clientes reconoce que los precios ahí son más bajos que en otro lugar; así que en tiempos de vacas flacas, se sacrifica la sonrisa linda recibida en otro lugar, por ahorrarse unos dólares que bien que hacen falta.

Lo que sí se altera es el ritmo de compra. Las compras a mitad de la quincena, por ejemplo, han descendido notablemente. Pero el día de pago, en el esquema 15-30, la gerente tiene que poner personal extra para atender en las cajas. O sea, la gente sigue comprando, pero está viviendo al día.

No sólo la frecuencia de la compra dice algo, sino también la “calidad” (SMBI). Las ventas en ropa para adultos han bajado notablemente; la venta de medicinas y suplementos vitamínicos ha aumentado. La gente le pregunta a los farmaceutas de la tienda cosas que habitualmente le preguntaría al médico. La lectura de la gerente: en una época en la que el desempleo ronda, nadie se quiere enfermar; implicaría faltar al trabajo y posiblemente perderlo.

Los productos de marca genérica, otro ingreso para las cadenas de supermercado, se venden más. Junto a las filas de estos productos aparecen los “de marca”, dejados ahí evidentemente cuando el consumidor descubre la diferencia en el precio. La gente sigue comiendo pizza, pero ya no la ordena en un restaurante: en el supermercado, la pizza congelada ayuda a crear la ilusión del viernes por la noche.

La gente está yendo de compras con una lista de las cosas que va a comprar, lo que habla de un deseo de limitarse a comprar sólo lo indispensable. Al llegar a la caja, piden a quien los atiende que les dé subtotales para saber cuánto llevan gastado. Los productos abandonados en la fila para pagar se multiplican en estos tiempos (SMBI again).

Mientras miles de negocios en Estados Unidos cierran sus puertas, Wal-Mart alcanza ganancias de 400 mil millones de dólares en plena recesión. Los productos básicos, los alimentos, los productos de cuidado personal siempre en oferta, mantienen a la cadena en pie.

Pero no sólo de pan vive el hombre. Curiosamente los televisores, los muebles de patio y las parrillas para asar carne han elevado sus ventas también. Al parecer si la gente se queda en casa porque no hay dinero para pasear, por lo menos desea quedarse lo más placenteramente posible. Tanto, que uno de los productos más vendidos se agota en cada vez que lo vuelven a surtir: un asiento de W.C. que se vende por cinco dólares.

Me encantaría saber si alguno de ustedes ha visto un fenómeno similar en su país. Si tienen un momento, ¿lo comparten con nosotros?

Leer entrada completa | Make a Comment ( 4 so far )

Crisis que camina hacia el sur

Posted on 12 mayo, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , , , , , |

Eileen Truax/Los Ángeles

A seguir flotando de muertito, que la tormenta aún no pasa.

Mientras en Estados Unidos los más optimistas celebran el repunte de las ventas durante el mes de abril y la disminución en las cifras de desempleo, todo indica que en los países latinoamericanos que dependen del envío de remesas desde Estados Unidos, el 2009 será un año difícil.

Durante el 2008 la crisis económica que vio la luz en Estados Unidos tuvo un impacto significativo entre la población inmigrante que envía dinero a sus países de origen; pero en contra de lo que se esperaba, la caída en los envíos de remesas de Estados Unidos a los países latinoamericanos no fue todo lo dramática que se esperaba, llegando únicamente al 2%.

Un informe dado a conocer en días pasados por el centro de estudios Diálogo Interamericano, publicado bajo el nombre “Migración y remesas en tiempos de recesión”, señala que en parte esto se debió a que durante el 2008 los inmigrantes echaron mano de sus ahorros para mantener el ritmo de envío a sus países. Sin embargo en 2009, de acuerdo con las proyecciones realizadas en el mismo documento, serán cerca de un millón los hogares en países receptores que dejarán de contar con este ingreso; cuatro millones de hogares recibirán 10% menos, y en general el monto por remesas podría disminuir hasta en 5 mil millones de dólares, un 7% con respecto al año anterior.

Durante el 2008 los países latinoamericanos recibieron cerca de 69,000 millones de dólares, en contraste con los 64,000 millones que se espera sean enviados durante el 2009. Esta baja se deberá a la pérdida de empleos, a las disminuciones en los ingresos de los trabajadores inmigrantes, pero también a la reducción en el índice de migración, incluyendo las deportaciones continuas que se prevé continúen este año.

Según la información publicada en el informe, sólo 40% de los inmigrantes actualmente desempleados tendrán alguna manera de seguir enviando dinero; por su parte 25% de quienes están empleados dijeron que enviarán en promedio 10% menos que el año anterior.

Tomemos como ejemplo el caso de México, con más de 5 millones y medio de migrantes enviando remesas a su país de origen, las cuales constituyen el 2.47% de su Producto Interno Bruto (PIB). Durante el 2007 los envíos realizados sumaron los 26,075 millones de dólares, y durante el 2008 bajaron a 25,145 millones. Con el descenso estimado, la cifra en 2009 podría descender a los 23,500 millones de dólares.

Sin embargo hay otros países que, careciendo de ingresos por otros rubros como el petróleo o el turismo en el caso de México, tienen una dependencia mayor de las remesas y por ello se verán aún más afectados. Tal es la situación de El Salvador, con más de 800 mil migrantes enviando dinero a su país, para el cual las remesas constituyen el 18.35% del PIB; o como Honduras, con cerca de un millón de migrantes en la misma situación, cuyos envíos conforman el 21.6% del PIB.

En el caso de México, el mayor impacto podría sentirse en el campo. Durante la última década los gobiernos panistas se han jactado de que los programas asistencialistas implementados en las zonas rurales han logrado un escueto descenso en los índices de pobreza extrema registrado en los últimos años. Investigadores y analistas, en contraste, atribuyen la estabilidad de estas zonas a los dólares que llegan del norte a través de las cadenas de envío de dinero.

Si la baja en el envío de remesas es realmente de la magnitud estimada por ésta y otras organizaciones –incluyendo al Banco Interamericano de Desarrollo, que anteriormente había lanzado un pronóstico similar-, es posible que los niveles de pobreza se eleven durante el siguiente año; tal vez entonces el gobierno mexicano decida implementar políticas de inversión en proyectos productivos para que en el mediano plazo estas comunidades dejen de mandar gente hacia el norte para sortear la crisis del sur.

Leer entrada completa | Make a Comment ( 2 so far )

Lo dicen las estrellas

Posted on 1 mayo, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , |

Eileen Truax/Los Ángeles

 

Las estrellas están alineadas. Sé que la figura ha sido utilizada una y otra vez, y que suena a retórica; pero no encuentro una mejor manera para decir que difícilmente las condiciones van a ser mejor de lo que son ahora.

Este es el año para que el Congreso de Estados Unidos apruebe una reforma migratoria integral que regularice la situación de 12 millones de inmigrantes indocumentados, y que al mismo tiempo les proporcione una alternativa para que puedan, en el mediano plazo, obtener la ciudadanía. Es el momento de, ya sea dentro de ese paquete o fuera de él, aprobar la iniciativa de ley DREAM Act, que se encuentra congelada en el propio Congreso, y que permitiría que cerca de 65 mil estudiantes indocumentados que cada año finalizan sus estudios de preparatoria pudieran acceder a la educación superior.

Por primera vez desde hace muchos años Estados Unidos tiene a un presidente que abiertamente ha expresado su apoyo al proceso de legalización de los migrantes que se encuentran en el país de manera irregular. Como la sola voluntad no basta, se requiere también de una mayoría demócrata en el Congreso: justa, pero la tenemos. Y no sólo eso: esta semana un senador republicano de apellido Specter, decidió pasarse a la bancada demócrata para inclinar con mayor contundencia la balanza; Specter ha manifestado su apoyo también.

Los grupos conservadores y antiinmigrantes, que normalmente “brincan” ante una iniciativa de este tipo, se encuentran debilitados. Tras el revés sufrido por el Partido Republicano en la elección de noviembre de 2008, el liderazgo ha tenido que revisar su relación con la comunidad latina, reconociendo que es por ahí por donde se han fugado algunos que en otros años acompañaron a la derecha –principalmente por motivos de afinidad religiosa y moral. El partido en ese sentido se encuentra dividido, y mientras los conservadores más recalcitrantes radicalizan sus posturas, autoridades dentro de este organismo, como el propio ex candidato John McCain, reconocen que es preciso solucionar el asunto de la migración indocumentada.

El reciente viaje de Barack Obama a México, y su disposición para dialogar con el gobierno de ese país en una relación que pretende eliminar el tono inquisitivo y condescendiente de otras épocas, abona para que un acuerdo migratorio en el que ambas partes asuman su responsabilidad aumente sus posibilidades de consolidarse. Algunas de las posiciones clave para el proceso dentro del gobierno han sido ocupadas por figuras estratégicas cuya postura en materia de inmigración ayuda: la secretaria de Estado, Hillary Clinton; la de Seguridad Interna, Janet Napolitano, y el procurador Eric Holder son algunos de ellos.

Por si lo anterior fuera poco, los resultados de un sondeo dado a conocer esta semana, realizado por el diario New York Times y la cadena CBS, indican que de mil estadounidenses cuestionados sobre si los inmigrantes indocumentados deberían recibir la oportunidad de quedarse en el país, y/o adquirir la ciudadanía, 44% respondió que ambas, 21% dijo que sólo debería dárseles un estatus legal temporal, y sólo 30% dijo que debería pedírseles abandonar el país para solicitar una visa. Los resultados muestran cerca de 6 puntos de diferencia a favor de los inmigrantes con respecto a una encuesta similar realizada hace dos años.

En otro frente, para algunos el argumento ideal para que no se discuta una iniciativa legislativa en materia de reforma migratoria es la actual crisis económica. Sin embargo ayer, durante su comparecencia en la primera de las audiencias sostenidas en el Senado para discutir el tema –sí, hasta en eso están brillando las estrellas-, el ex presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, fue claro: los inmigrantes indocumentados han constituido un activo para la economía del país y la ley debe ser modificada para que les sea permitido continuar trabajando de manera legal.

Este viernes 1 de mayo se registrarán 91 marchas y movilizaciones en 26 estados de Estados Unidos, en las cuales quienes conforman a la sociedad de este país, latinos y no latinos, inmigrantes y nativos, sin importar su situación legal, recordarán que existe una fuerza de trabajo que hace girar los engranes de la maquinaria; y que en los tiempos de crisis, es cuando más se depende de ella.

Ya se verá en los próximos meses si nos sigue acompañando la buena estrella.

img_1347

img_1367

img_5957

img_5948

 

*Fotos: Eileen Truax

Leer entrada completa | Make a Comment ( 3 so far )

Pequeños ciudadanos de dos clases

Posted on 24 abril, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , , , |

Eileen Truax/Los Ángeles

 

Conmovedora, la imagen: los presidentes de Estados Unidos, Barack Obama, y de México, Felipe Calderón, caminaban por una alfombra roja en Los Pinos durante la visita del primero a México el pasado 16 de abril, mientras decenas de niños agitaban banderitas de ambos países y aplaudían, y saludaban al visitante.

Un poco más tarde, mientras Obama daba su discurso, se supo que los niños elegidos para presenciar la llegada del mandatario eran alumnos del Colegio Americano y del Westhill Institute, ambos en la Ciudad de México. Muchos de estos niños son nacidos en Estados Unidos o hijos de padres estadounidenses, por lo cual cuentan con esta ciudadanía. Durante el evento, los niños escucharon el Himno Nacional de Estados Unidos con la mano colocada sobre el pecho, como es la costumbre en este país.

Sin embargo otros niños, también estadounidenses, no tuvieron un sitio de honor durante la visita de Obama. Fueron aquellos que participan en el movimiento encabezado por la activista migrante Elvira Arellano, deportada en 2007, y su hijo Saúl, ciudadano estadounidense; niños y jóvenes en la misma situación, hijos de padres deportados, quienes realizaron una protesta frente a la Embajada de Estados Unidos en México mientras Obama visitaba Los Pinos. 

El grupo, conformado por integrantes de las organizaciones Familia Latina Unida sin Fronteras, Movimiento Migrante Centroamericano, y Nuestros Lazos de Sangre, entregó una carta dirigida a Obama en la cual los niños pidieron que, en nombre de la unidad familiar, cesen las redadas y las deportaciones en Estados Unidos mientras llega el momento de que el Congreso discuta una posible reforma legislativa en materia de inmigración, ofrecida por la propia Casa Blanca hace apenas unos días. 

Un reporte del Pew Hispanic Center dio a conocer a principio de este año que más de 112 mil padres de familia migrantes han sido deportados desde Estados Unidos hacia sus países de origen durante la última década, lo que ha dejado sin un padre, o sin los dos, a más de medio millón de niños estadounidenses.

De acuerdo con datos del Departamento de Seguridad Interna (DHS), 37% de estos padres de familia ya habían sido deportados alguna vez, pero habían reingresado al país ilegalmente para poder estar con sus hijos. Otro reporte, éste realizado en 2007 por The Urban Institute, indica que los niños cuyos padres han sido arrestados durante redadas en centros de trabajo, quedando abandonados en guarderías y escuelas, o al cuidado de familiares y amigos, presentan daños psicológicos y emocionales irreversibles.

El tema de los derechos de los niños nacidos en Estados Unidos a vivir en su nación en compañía de sus padres ha sido largamente debatido. En aras de mantener la unidad familiar, los grupos activistas han exigido que se instauren mecanismos que permitan a los padres indocumentados permanecer en el país, para que los niños que tienen el derecho a vivir en él por nacimiento, no queden fuera del núcleo familiar. Como respuesta, los grupos conservadores han impulsado medidas radicales en el sentido opuesto, buscando que se elimine el derecho a la ciudadanía estadounidense para los hijos de inmigrantes indocumentados nacidos en Estados Unidos.

Mientras los jaloneos políticos y legislativos siguen su curso, como lo han hecho durante años, estos chicos continúan siendo los afectados. Sus opciones son dos: o permanecer en el país que los vio nacer y crecer, el único que conocen, el que les puede brindar la estabilidad y seguridad a la cual tienen derecho, o renunciar a éste para ir a vivir al lado de sus padres en los países que los obligaron a migrar un día por la falta de oportunidades, y en los cuales, en la mayoría de las ocasiones, la situación es igual o peor que cuando decidieron abandonarlo.

Este último es el caso de la familia Arellano. Tras haber vivido durante 11 años en Chicago, y permanecido durante un año en Santuario, esto es, viviendo en un templo de esa ciudad para evitar ser detenida por los agentes de inmigración una vez girada su orden de deportación, Elvira Arellano decidió salir y fue entonces que la detuvieron. El arresto se hizo en Los Ángeles, en presencia de su hijo; Elvira fue llevada a Tijuana, en donde las cámaras de los medios mexicanos captaron la imagen de esta mujer saliendo sola, en medio de la noche y sólo con lo puesto, por la puerta trasera del país en el que dejó el trabajo de sus años productivos.

Hoy Saúl Arellano, de once años de edad, vive en Michoacán, en donde va a la escuela y trata de adaptarse a un país que lo ha acogido con cariño pero que aún le resulta extraño. Como los otros niños en su situación, Saúl no es bienvenido en las ceremonias oficiales estadounidenses, ni es invitado a agitar banderitas cuando llega Obama.

A diferencia de esos niños de los colegios para hijos de estadounidenses, si Saúl regresa a su país, no puede hacerlo con su madre. Y a diferencia de quienes aplauden a los presidentes caminando sobre alfombras rojas, lo que Saúl y los otros niños presentaron ante ambos gobiernos no fue un aplauso, sino un reclamo de que cualquier negociación entre naciones considere primero el bienestar de todos los niños con doble nacionalidad, independientemente del estatus migratorio de sus padres. Porque en las democracias, se supone, no existen ciudadanos de dos clases.

 

Leer entrada completa | Make a Comment ( 5 so far )

Regresar las bendiciones

Posted on 15 abril, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , |

Eileen Truax/Los Ángeles

Y usted, ¿le lavaría los pies a un perfecto desconocido? De acuerdo con la tradición cristiana, Jesús le lavó los pies a sus discípulos antes de iniciar su calvario. En algunos países, sobre todo de América Latina, esta escena se reproduce durante la Semana Santa: sacerdotes en las iglesias lavan los pies de los feligreses, y de pronto algún político osado se atreve a subirse las mangas y mojarse las manos para tocar las extremidades de un votante previamente esterilizado. Mucho de eso se ha visto, y a estas alturas ya nada sorprende; hasta el viernes pasado.

Los Ángeles es la capital estadounidense de los homeless, las personas que no tienen hogar. Como alguna vez lo relaté en este blog, casi 90 mil de ellos deambulan por las calles de la ciudad abandonados, buscando comida y un lugar para dormir. Muchos van empujando carritos de supermercado en los que recogen cosas que se convierten en su patrimonio. Algunos ya son viejos y vagan porque la familia los abandonó, porque no tienen a dónde ir o por padecer algún tipo de demencia senil; también hay otros muy jóvenes, relativamente saludables, que desperdician sus años productivos caminando por la ciudad con una adicción corriendo por la sangre y con la miseria humana a cuestas. Algunos son veteranos de guerra lisiados físicamente o con algún trastorno mental producto de los meses en el campo de batalla, que no logran reincorporarse a la vida “normal”.

Uno de los barrios angelinos donde se concentran las personas en esta situación es conocido con el nombre de Skid Row. En las calles del área se ubican varios albergues para homeless, en donde durante el día reciben comida y en ocasiones alguna donación, ropa o una revisión médica. Por las noches es común verlos en las calles, hechos un ovillo en algún portal, durmiendo entre cartones.

El viernes pasado uno de estos albergues, la Misión de Los Ángeles, organizó un evento de Semana Santa para los homeless: las personas podían pasar a recibir un plato con comida caliente y obsequios, como un par de zapatos. La fila de gente esperando por la comida daba la vuelta a la esquina, y así descubrí una carpa en donde se daba otro servicio: el lavado de pies.

Frente a una línea de sillas, enfermeras y jóvenes voluntarios esperaban para lavar los pies de quienes llegaban. La figura romántica del lavado de pies como muestra de humildad tenía una función adicional: revisar la condición médica de los pies de estas personas que en ocasiones llevan años en la calle, sin visitar a un médico, en condiciones de higiene deplorables. Ahí no había una fila de espera, porque muchos homeless son desconfiados; pero poco a poco empezaron a llegar.

Centré mi atención en Steven, un joven de 16 años que, después me dijo, escuchó sobre el programa en su escuela y decidió ofrecerse como voluntario. Y le tocó su turno. Un hombre sucio, cubierto de una capa de cochambre desde la punta del pelo hasta los pies, llegó a la carpa; nadie pudo dejar de notarlo. Los evidentes meses viviendo en la calle hacían que de su cuerpo emanara un fuerte olor. Se sentó con dificultad, acomodando unas bolsas que llevaba. Cuando se quitó lentamente los zapatos, y luego los calcetines, unos pies de uñas largas, lastimados, cubiertos con callosidades, quedaron a la vista acompañados de un fuerte, concentrado, denso hedor. A distancia, mis ojos se clavaron en los pies y en el rostro del jovencísimo Steven.

Con gesto amable el chico tomó uno de los pies, lo sumergió en un recipiente con agua y jabón, y empezó a tallar a conciencia. Supongo que el agua estaba calientita, porque el rostro del hombre se suavizó. Después de un rato de tallar los pies, empezó a limarlos frotando los callos y retirando las células muertas con una toallita. Se tardó una eternidad. Sin poder retirar del todo la mugre, empezó a cortar las uñas con mucha dificultad y siendo muy cuidadoso, para después llamar a una de las enfermeras para que revisara las heridas. Mientras la enfermera curó algunas llagas, el joven estuvo atento. Al final le puso crema a los pies, les puso unos calcetines y unos zapatos nuevos.

“Yo creo que ésta es la verdadera manera de demostrar que los demás te importan”, me dijo más tarde el chico, como si nada. Me contó también que no comparte la cultura cristiana pero que considera que este ritual es una oportunidad de regresar un poco de las bendiciones que uno ha recibido. “Tal vez al principio sí titubeas un poco, pero cuando empiezas a hacerlo te sientes bien; y te das cuenta de cuánto lo aprecia la otra persona”, me dijo con una sonrisa bien honesta.

No lo dudo; pero con todo y la pila de bendiciones que me ha regalado a mí la vida, hasta hoy sigo preguntándome si yo sería capaz.

Leer entrada completa | Make a Comment ( 4 so far )

Si orina usted en la calle, váyase de mi país

Posted on 11 marzo, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , , , |

Eileen Truax/Los Ángeles

 

Tras la publicación en este espacio del caso del traslado de detenidos portando cadenas dirigido por el sheriff de Maricopa, Arizona, Joe Arpaio, algunas personas me preguntaron si esto era legal. Aunque las condiciones en las que el sheriff opera son cuestionables y por ello enfrenta cientos de demandas, legalmente Arpaio cuenta con las facultades para detener inmigrantes sospechosos de ser indocumentados, aun cuando esta actividad corresponde al ámbito federal.

La posibilidad de que las autoridades locales en Estados Unidos detengan a personas realizando estas tareas que son de competencia exclusiva de los agentes  de inmigración, se debe a un programa establecido durante la administración de George W. Bush conocido como el 287g. El objetivo de dicho programa era dar facultades a los departamentos de policía de los condados y las ciudades para detener y llevar a juicio a inmigrantes indocumentados que estuvieran bajo sospecha de haber cometido crímenes serios.

Escudándose en esta medida, comisarios, jefes de policía, alcaldes de derecha, e incluso algunas autoridades con tendencias claramente antiinmigrantes, como es el caso de Arpaio, se dedicaron a aterrorizar a la población indocumentada, particularmente a la latina, deteniéndolos con cualquier pretexto para revisar sus documentos y con ello llevarlos a un proceso de deportación, en medio de las airadas protestas de las organizaciones activistas y de defensa de los derechos humanos.

Sin embargo la semana pasada el propio gobierno federal, a través de su Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) reconoció lo que era un secreto a voces: que el Departamento de Seguridad Interna (DHS) no ha sido capaz de vigilar la correcta aplicación del 287g, lo que ha resultado en el arresto de miles de personas por faltas menores, tales como llevar un faro del auto fundido, conducir a exceso de velocidad u orinar en la calle. Estas acciones le han costado la deportación a miles de indocumentados.

Los autores del estudio realizado por la GAO a solicitud del Congreso, contactaron a 29 de las 67 agencias gubernamentales que participan en este programa. Los resultados señalan que durante el 2008 fueron arrestados 43 mil inmigrantes indocumentados, incluyendo a 34 mil que quedaron bajo custodia de las oficinas de inmigración. De ellos, 41% enfrentó procesos legales de deportación (es decir, quedaron detenidos o libres bajo fianza, según el caso particular, mientras un juez decide su caso; algunos de los detenidos de Arpaio están en esta situación); 44% aceptó su salida voluntaria del país, y 15% fueron liberados por razones humanitarias, que incluían factores como “la naturaleza menor del crimen cometido”.

Desde enero de 2006 el 287g ha arrestado a más de 79 mil individuos sospechosos de estar en el país sin documentos. Sin embargo el reporte, aduciendo a falta de información en la recolección de los datos, no señala cuántos de ellos efectivamente habrían sido sospechosos de cometer un delito grave. De las 29 agencias entrevistadas, la mitad reportó algún tipo de preocupación por parte de los miembros de la comunidad en torno a que el programa estaría resultando en intimidación y discriminación racial.

Con la publicación del reporte y la presión realizada por los grupos activistas, existe una posibilidad de que el 287g sea suspendido de manera definitiva o al menos temporal. Esto obedecería en parte a la citada presión, pero también al contexto económico: para el gobierno federal ha llegado el momento de evaluar el costo de detener a miles de personas que en realidad no constituyen un peligro para la sociedad, sumado al de las miles de demandas reproduciéndose por todo el país.

Más de 950 agentes estatales y locales, incluidos agentes de la Patrulla de Caminos y de los departamentos de policía y del Sheriff, han sido entrenados y certificados a través de este programa en 67 jurisdicciones que incluyen los estados de Alabama, Florida, Arizona y California. Para el año fiscal en curso, el Congreso destinó 54 millones de dólares para su operación.

Por cualquiera de estas razones, o por la suma de todas, la titular del DHS, Janet Napolitano, se encuentra realizando una “exhaustiva” revisión del programa. Pero mientras eso ocurre, las escenas de acoso y discriminación racial continúan repitiéndose. Para muestra, un reciente botón del “héroe” Arpaio. 

 

 

Actualización, 12 de marzo: Ayer el Departamento de Justicia estadounidense anunció que realiza una investigación federal en contra de Arpaio. Tras el anuncio conversé por teléfono con el sheriff, quien me dijo que está tan seguro de que está haciendo las cosas bien, que tras recibir la notificación del DOJ, arrestó a otros 25 inmigrantes indocumentados. 

La nota completa se puede leer haciendo click AQUÍ.

Leer entrada completa | Make a Comment ( 5 so far )

El sheriff medieval de Maricopa

Posted on 11 febrero, 2009. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , , |

Eileen Truax/Los Ángeles

 

Hace unas semanas, hablando de la intolerancia hacia los inmigrantes en Estados Unidos, mencioné en los comentarios de este espacio a Joe Arpaio, sheriff del condado de Maricopa, Arizona, del cual forma parte la ciudad de Phoenix.

Arpaio ocupa el cargo desde 1992. El tipo, hoy de 76 años, ha sostenido por más de quince una campaña en contra de los inmigrantes indocumentados del condado, con el objetivo de “erradicarlos”. Amante de la publicidad, Arpaio, quien se llama sí mismo “el sheriff más rudo de Estados Unidos”, ha hecho de esta tarea una persecución constante, misma que anuncia con orgullo, hasta el punto de haber participado en el programa de televisión “Sonríe, estás bajo arresto”, de la cadena Fox en donde, por supuesto, apareció arrestando inmigrantes.

Siendo Arizona un estado fronterizo con México y no muy avanzado en materia de derechos civiles, es en este territorio donde se ubica gran parte de las organizaciones antiinmigrantes, de las que se hacen llamar minutemen (vigilantes). Es por esto que Arpaio cuenta con una gran popularidad entre estos grupos y entre la cúpula de poder más conservadora, mayoritariamente blanca, que justifica las constantes violaciones a los derechos humanos en las que incurren sus agentes.

Contando con este apoyo, el sheriff se ha dedicado a entrenarlos para que acosen a la comunidad inmigrante, mayoritariamente latina, sin respetar los procedimientos legales que protegen a cualquier residente del país para evitar que una autoridad local realice las funciones de los agentes de inmigración. Las cosas han llegado a un punto en el que alguien con aspecto latino puede ir caminando por la calle y sin razón alguna los agentes lo detienen, le piden que se identifique y le piden que compruebe su residencia legal en el país. Si no puede hacerlo, lo llevan detenido para enfrentar un proceso de deportación.

En este contexto se inserta la última payasada de Arpaio. El miércoles 4 de febrero 220 inmigrantes indocumentados caminaron por las calles de Phoenix de dos en dos, todos atados a una larga cadena, portando humillantes trajes a rayas. Por debajo de los trajes rayados sobresalían prendas de ropa interior rosadas que el sheriff les ha impuesto con el fin de ridiculizarlos. Todos los detenidos eran hombres, y su peligrosidad radicaba en su habilidad para ingresar al país del norte, la mayoría de ellos buscando trabajar. No, no los delincuentes, los asesinos, los condenados a 50 años por homicidio, por delincuencia organizada; ellos no. Eran los inmigrantes que fueron detenidos por no contar con un papel cuando la “migra” les cayó encima; sólo quienes cuentan con esta característica fueron expuestos al escarnio público.

 

arpaio

 

Los reos estaban siendo trasladados a una instalación conocida como Tent Cit, una “brillante” idea impulsada hace cinco años por Arpaio. Dada la cantidad de detenidos por su administración, y aduciendo que estas personas no son estadounidenses, pero están “disfrutando” de servicios pagados con los impuestos de los ciudadanos, decidió inaugurar Tent City, o “la cuidad de las carpas”, una cárcel al aire libre establecida en 1993, donde los reos duermen en carpas similares a las que utiliza el ejército. El campo está rodeado por una reja electrificada. El lugar está destinado sólo a detenidos inmigrantes, muchos de los cuales se encuentran en la fase en la que apenas esperan a que se presenten cargos en su contra. Sin haber sido sentenciados, sin saber si son culpables o no, los detenidos viven al aire libre, vistiendo sólo la humillante ropa interior rosada que les asignó el sheriff.

 

tentcity4

 

 

“Era un circo; él dio la orden y salieron los animales”, me dijo por teléfono Alfredo Gutiérrez, colega que está a cargo de la edición del sitio web La Frontera Times, y quien estuvo presente durante el traslado. “Pusieron a marchar a los indocumentados, 220 hombres que llevaban sus cobijas en las manos, encadenados de dos en dos, marchando por la calle Gibson. Son imágenes que no se veían en este país desde antes de la Guerra Civil”, relató.

Para el evento, el sheriff mandó llamar a los medios de comunicación, haciendo arreglos incluso para que los periodistas pudieran estacionarse y presenciar el numerito. A los inmigrantes les fueron colocadas cadenas al estilo conocido como “chain gang”, usadas durante los años de la esclavitud. En pleno siglo 21, Arpaio no niega la categoría que él mismo le da a la mano de obra inmigrante, que, por cierto, no deja de llegar a pesar de su “rudeza”.

Sin embargo el apoyo en el condado no es unánime para el sheriff. Entre los años 2004 y 2007 se presentaron cerca de 2 mil 700 demandas en su contra, tanto en cortes de Maricopa como en cortes federales, por violaciones a los derechos civiles y por detenciones realizadas fuera de la ley. En abril de 2008 el alcalde de la ciudad de Phoenix, Phil Gordon, presentó una solicitud formal ante el Departamento de Justicia y ante el FBI para que se investigue al sheriff por estos cargos.

Lo que es indignante es que Arpaio, una y otra vez, sigue contando con el apoyo de la gente para su reelección, 55% en la más reciente, realizada el pasado 4 de noviembre. El mismo día en que un país mayoritariamente votó por un afroamericano para llegar a la Casa Blanca, este hombre medieval contó con el apoyo popular para seguir tratando a los miembros de una minoría como esclavos.

 

*La página web de Televisa subió una fotogalería del traslado. Para verla, click AQUÍ

Leer entrada completa | Make a Comment ( 7 so far )

« Entradas anteriores

Liked it here?
Why not try sites on the blogroll...