Berlín, la ciudad inmune a la crisis

Posted on 10 marzo, 2009. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

La otra vez fui a la Oficina de Empleo de Berlín. Me puse a buscar desempleados que hubieran dejado su trabajo por la crisis financiera. Así que me lancé a una de las oficinas de la ciudad. Llegué ahí atrás de la Friedrichstrasse, una calle conocida por sus lujosos comercios y por ser casi el único lugar por donde andan personas con traje y corbata. El resto de Berlín es muy relajado.

Atrás de esa calle está algo que parece una zona de empleo. Está el Job Center, así, en inglés, donde los berlineses solicitan sus ayudas sociales; están unas agencias que lo orientan a uno a comenzar un negocio, y está la Agentur für Arbeit, u Oficina de Empleo. Pasé primero a los primeros dos y la gente me dijo que ahí no podría encontrar personas que hayan sufrido los estragos de la crisis. Todos me señalaron la Oficina de Empleo, porque ahí se presentaban las personas que acaban de perder su empleo y las que están buscando nuevos empleos.

Adentro hay salones donde se organizan seminarios para enseñar a las personas a buscar el empleo correcto, hay libros y folletos sobre el mismo asunto, e incluso internet para checar otro tipo de bolsas de trabajo. La gente que entra ahí entra apurada y sale más apurada e incluso enojada.

Yo estaba en la puerta de la Oficina de Empleo. Ahí estuve parando a casi cada cristiano que salía. Mujer, hombre, alto, chico, apresurada, con varios folders, enojadas, en pareja, con cara de esperanza, y resignados. A esas personas les pregunté si habían perdido su empleo a causa de la crisis económica que generó la crisis financiera. Nadie. También si tenían dificultades de encontrar un nuevo trabajo por la crisis. Tampoco nadie.

Estuve un día. Regresé al siguiente. Pasé uno más y, como empleado que buscaba no ser una víctima de la crisis por no conseguir el testimonio que requería, fui un cuarto día.

Tampoco nada.

Mientras estaba en la puerta hice llamadas de teléfono a otras Oficinas de Empleo. Me entrevisté con expertos. Hablé a todos mis colegas periodistas corresponsales extranjeros. Nadie tenía un caso que presentarme. Nadie podía ayudarme. Yo estaba en crisis.

Ya en mi enfermedad, desde la cama, por correo electrónico estuve en contacto con una amabilísima chica de Fráncfort, una mujer que trabajaba para la Oficina de Empleo ahí. Y ella fue concreta: “Aquí tenemos 120 personas que buscan trabajo porque lo perdieron por la crisis. Son del área de bancos. Pero desgraciadamente no le puedo poner en contacto con ninguno”, me dijo.

Fráncfort del Meno es la ciudad de los bancos. Ahí era claro que había desempleados. Pero no tenía yo presupuesto para viajar, ni la salud o el tiempo suficientes.

¿Dónde carajos se habían metido las víctimas de la crisis en Berlín, la capital de una Alemania que sufría por la contracción económica?¿acaso las cifras de desempleados mentían? ¿la caída del PIB? ¿acaso no había crisis?

La actual tasa de desempleo de Berlín, según me explicaron los expertos, es normal. Siempre hay contratos que terminan en diciembre o enero y eso genera un aumento “natural” en las cifras de desempleo. El invierno ha sido particularmente fuerte, así que la industria de la construcción paró. Y si en algún momento se presentan problemas por la crisis económica, éstos se dejarían sentir hasta dentro de varios meses.

Y a nivel nacional, las empresas realmente afectadas por la crisis han recurrido hasta ahora a paros técnicos y a reducción de horas laborales para evitar cortar empleos.

Todavía medio enfermo salí a las calles de Berlín y hablé con gente que tenía negocios. Me encontré a un tipo que tiene una tienda de vinos. Él me dijo que su negocio va como siempre, que no tenía cancelaciones de pedidos y que, al contrario, el vino era un artículo que formaba casi parte de la canasta básica del alemán, como agua para beber. “No es un artículo de lujo, y sólo los artículos de lujo se vieron afectados ¿no? Sólo la gente con dinero”, me dijo. Después agregó que Berlín es una ciudad en una eterna crisis. Que lleva ya 50 años así y que una crisis más no podría reflejarse mucho más fuerte que las anteriores. Una guerra que destruyó la ciudad. Un gobierno comunista que la dejó sin mantenimiento. Un muro que la dividió.

Berlín es una ciudad donde hay poca industria. Los bancos no se habrían ido a Fráncfort ni los medios a Hamburgo, o Siemens a Múnich, si no hubiera existido la división del Muro. Ahora los servicios es lo principal, quedan algunos medios de información, industria de la construcción, y algo de industria química. Y artistas, muchos artistas.

“Es una ciudad pobre, pero sexy”, como dice el lema instaurado por el actual alcalde de Berlín, Klaus Wowereit. Yo le agregaría “e inmune a la crisis”.

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Madame ‘No’

Posted on 9 diciembre, 2008. Filed under: Yaotzin Botello -Berlín | Etiquetas: , , , , |

Por Yaotzin Botello / Berlín

Hasta hace poco, el Gobierno alemán había dicho que la crisis era sólo de Estados Unidos. Se tomó mucho tiempo, ocho meses, para poner en marcha las primeras acciones de rescate. Y cuando lo hicieron, el mundo dijo que éstas no eran tan importantes.

El mundo. Bueno, a decir verdad, fueron algunos líderes europeos, columnistas de periódicos y otros periodistas menos columnistas. En los medios alemanes se retomaron las críticas que se le hicieron a la canciller Angela Merkel. Les fascina, aunque los textos sean pocos y de periodistas que regularmente no se dedican al análisis.

El punto es que la falta de liderazgo de Angela Merkel fue criticada y se dijo que en Bruselas se le dice ya la Madame No. Me gustaría saber quién la bautizó así. Hay mucho de razón en ello porque Merkel tardó mucho en decir algo para sobreponerse a la crisis.

La crisis. En realidad no había pasado mucho en Alemania. Como decía el gobierno alemán, era algo de Estados Unidos. ¿Tenía que hacer algo Angela Merkel?

La industria automotriz alemana empezó a tener problemas, pero poco tenían que ver con la crisis global. Un banco también se infectó del problema hipotecario. Nada más. Pero era el momento de actuar y el gobierno de Merkel ofreció entonces un paquete de rescate. Un bono de 500 mil millones de euros. ¿Y qué pasó? Ningún banco quería tomar la ayuda.

En Bruselas se opuso a un rescate en conjunto, así como ha pasado con las medidas contra el cambio climático. Por ahí viene lo de Madame ‘No’. Y ahora Alemania es el único o uno de los pocos gobiernos que no se cierne a medidas de rescate mundiales.

“La crisis ya cambió a alguien: la canciller. Nunca antes Angela Merkel se había opuesto tan fuertemente contra todos, como ahora lo ha hecho con las medidas coyunturales. O al menos contra todos menos Steinbrück (su ministro de Finanzas). Los británicos están contra ella, los franceses también, la Unión Europea, los consejos de expertos, los medios, el CSU (el partido hermano del CDU de Merkel), también la mayoría callada del CDU y del SPD, y la oposición como sea. Falta de coraje no le falta a esta nueva Merkel. Sólo que ahora mucho se preguntan si de alguna forma se salió de sus casillas o por qué demonios está contra todo el mundo”, escribe el periodista Bernd Ulrich del periódico semanal Die Zeit.

¿Qué es lo que verdaderamente le pasa a Merkel?

Las medidas alemanas se ven muy humildes. Y así lo son. La canciller usa como devisa la precaución. Una nueva deuda no debe de poner en juego la consolidación del presupuesto nacional. Un periodista inglés rescata muy bien la reflexión del consultor británico David Marsh, quien dice que en la sique de los alemanes está el eslogan de campaña electoral del entonces canciller Konrad Adenauer: “Ningún experimento”.

Alemania da cada año más de 100 mil millones de euros para saldar las cuentas de la reunificación. Y eso hasta el año 2019. Una deuda interna que a varios alemanes ya les ha afectado en estos casi 20 años de reunificación porque en las encuestas que se hacen cada año crece la tendencia de regresar a tener el muro, es decir, los del Oeste quieren dejar de dar dinero al Este para disfrutarlo, y los del Este no creen que jamás su situación financiera se vaya a mejorar tanto como cuando tenían un régimen comunista que todo les daba.

La Unión Europa es un poder mundial, y cada país seguramente no es más fuerte económicamente que Texas o California por separado. ¿Por qué debería Alemania tomar las riendas? Sí, es la primera economía de Europa, pero quizás antes de seguir siendo la locomotora, también le gustaría ser un vagón que se deje arrastrar. Y sí, quizás se necesita un empujón sicológico que haga un contrapeso contra las ideas del pequeño hiperactivo Sarkozy, a quien le gustaría quitar el libre mercado, acabar con la competencia y tratar de manipular al Banco Central Europeo.

Quizás por eso.

Madame Merkel tendrá que tener otras respuestas. Los mejores analistas acaban de prever en Alemania la peor recesión para el 2009. Algunos dicen que será la peor desde la caída del Muro y otros la peor desde la creación de la República, a mediados del Siglo 20.

Pero mientras los alemanes salgan a comprar y demuestren que la crisis no les afecta, como pasa ahora en la época navideña, ¿por qué no decir ‘no’ al resto del mundo?

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El G-20 y las nuevas relaciones internacionales: el rol de América Latina

Posted on 5 diciembre, 2008. Filed under: Domingo Lilón -Pécs, Hungría | Etiquetas: , , , |

Por Domingo Lilón / Pécs

 

Seguramente muchos habrán prestado interés en los esfuerzos de la diplomacia española para lograr que el Gobierno español de Rodríguez Zapatero estuviese presente en la Cumbre de Washington del pasado noviembre. Algunos países participantes, principalmente los asiáticos, no veían con buenos ojos la presencia de España en dicho foro, no por algún tipo de actitud contra ésta, sino que consideraban que Europa estaba más que representada. Y, sin embargo, España estuvo allí gracias, entre otros, a la posición y al apoyo de los países latinoamericanos, principalmente del Gobierno brasileño de Lula, presidente de turno del G-20. Esta señal da muestra de la importancia de Brasil en las nuevas relaciones internacionales, de los cambios geopolíticos que están teniendo lugar, por ejemplo, el G-20 frente al G-8, así como de la autoridad y el equilibrio internacional de países como el llamado BRIC, Brasil, Rusia, India y China.

 

El G-20 y las nuevas relaciones internacionales

 

El G-20, formado por los países del G-7, Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón, Reino Unido más Rusia, así como Arabia Saudí, Argentina, Australia, Brasil, China, India, Indonesia, México, República de Corea, Sudáfrica y Turquía y la Unión Europea, parece ser el modelo de las nuevas relaciones internacionales del siglo XXI. Y no sólo en cuestiones financieras y económicas. Este foro (fundado en 1999) del nuevo modelo de relaciones internacionales, basado en el multilateralismo, abarca todos los continentes, representando no solamente a los países industrializados, sino a nuevas economías como China, India, Sudáfrica, entre otros, y en América Latina, Argentina, Brasil y México. Con esto se demuestra el peso económico y político que están teniendo lugar las nuevas economías emergentes, como se las denomina. Y con ello renace el papel de América Latina como objeto y sujeto de las relaciones internacionales.

 

América Latina: ¿Nuevo centro de interés internacional?

 

Yo soy de la opinión de que EE UU dejó de centrar su interés por América Latina ya desde finales de la década de los ochenta del siglo XX, coincidiendo esta época con las transiciones democráticas en Europa central y oriental, en Asia y en la misma América Latina. Con una Unión Soviética en retirada, y más tarde desmembrada en nuevos Estados enfrentados unos a los otros, y con una Unión Europea sin una política exterior común hacia América Latina, los gobiernos norteamericanos no veían entonces competencia alguna por la región: ni económicos, ni políticos y mucho menos, ideológicos. Sí, al contrario, por la Europa del Este, tanto en lo político, como en lo económico ya que las nuevas democracias de la Europa central y oriental buscaban su ingreso en la OTAN y la Unión Europea. Además, a pesar de las profundas transformaciones que los ex-países socialistas de Europa tenían que llevar a cabo, las estructuras socio-económicas con las que contaban eran más favorables que las de América Latina lo cual contribuyó a que prontamente se acoplaran e integraran en la OTAN y la UE. Transcurridas dos décadas de aquellos acontecimientos que marcaron aquel final del “siglo XX corto”, América Latina se perfila como región de interés en las relaciones internacionales, pero esta vez ante nuevos países muy interesados en desarrollar programas de cooperación y comercio con una región rica en materias primas y recursos naturales. Entre ellos destacan China, Rusia y la India. Las recientes visitas de los presidentes chino y ruso, Hu Jintao y Dimitri Medvédev, a la región son pruebas de ese interés. Claro está, estos intereses no son uniformes: mientras China necesita del petróleo y gas latinoamericanos, de sus productos alimenticios y otros recursos naturales, Rusia, poseedor de grandes yacimientos de hidrocarburos también, afianza sus relaciones mediante las relaciones comerciales o militares, principalmente en la venta de armamentos o la cooperación en materia de hidrocarburos. Y a pesar de encuentros y discursos altisonantes, en estas nuevas relaciones hay que tomar en consideración que están exentas del contenido ideológico que caracterizó a la guerra fría. Desde el punto de vista chino ésto se refleja en su pragmatismo, desde la posición rusa se explica mediante la mentalidad de la nueva élite económica y política del país, de la cual el propio presidente Medvédev sería su mejor representante.

 

A la espera de un cambio radical de la política exterior del próximo Gobierno de Obama respecto a América Latina, de un giro también de la política latinoamericana de la Unión Europea surge la incógnita de especular sobre la aparición de una nueva potencia regional latinoamericana en un mundo multilateral: ¿Brasil?

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