Archive for 30 noviembre 2007

¿Medios de comunicación o partidos políticos?

Posted on 30 noviembre, 2007. Filed under: Domingo Medina -Caracas | Etiquetas: , , , |

Por Domingo Medina / Caracas

Los medios de comunicación de masas cumplen con la importantísima función de intermediación entre los pueblos y sus gobernantes. A los primeros hace conocer las políticas y decisiones que afectan sus vidas y a los otros las preferencias e inquietudes de los primeros. Eso es, como gustan decir los abogados, el deber ser. Pero como no siempre es así, desde hace algún tiempo para acá parece haber algún consenso en torno a ciertos límites para esa intermediación (por ejemplo, la mayoría está de acuerdo en que no se puede hacer apología del terrorismo), lo que ha generado un debate en torno al papel de los medios de comunicación en las sociedades democráticas.

El problema es que este debate lleva aparejado el de la libertad de expresión y las más de las veces los medios se las arreglan para diluir la discusión en este último punto. De ese modo, la discusión sobre los medios o las críticas que se le puedan hacer generalmente son presentadas como un ataque a la libertad de expresión. No vamos a afirmar aquí que los medios creen estar por encima de cualquier ley, constitución o normativa, que para ellos la libertad de expresión –su libertad de expresión- es absoluta y que en nombre de ella cometen algunos excesos, pero es bueno analizar algunos casos en los que los medios convierten la información en un arma política, para atacar sin pudor a quienes no gozan de su simpatía.

Como aquél que en la misa le dice al Cristo que una palabra suya bastará para sanarlo, a mí me basta reseñar el caso de El País, de España, analizado por Pascual Serrano:

“El recuento es abrumador, la edición de El País, del domingo 18 de noviembre dedicó a combatir a Chávez –todos los textos eran críticos contra el presidente venezolano-, tres llamadas en primera página, un artículo de análisis en Internacional, un reportaje a dos página completas en España, un artículo a cuatro columnas en Economía firmado en Teherán, uno de los dos editoriales, uno de los dos textos seleccionados entre la prensa extranjera, una página entera de Opinión de la firma más prestigiosa de su plantel y tres reportajes, desde tres países distintos, que ocupan un total de seis páginas completas del suplemento Domingo. Un ejemplo muy claro de dos cosas: de utilizar todos los hierros para enfrentar al presidente latinoamericano que más elecciones ha ganado y más apoyo electoral tiene del continente, y de que existe una impecable coherencia, coordinación y disciplina entre las diferentes secciones para y actuar a las órdenes que la dirección del diario marca.”

Un aspecto interesante de crítica de Serrano ha puesto de manifiesto que los medios no sólo se preocupan por su libertad de expresión; ahora han dado un paso adelante: lo del periodista español es también un ataque a la propiedad: le han exigido que pague por derechos de autor por usar una cita de Vargas Llosa. Claro, a El País le importa una mierda la libertad de expresión de Serrano. Ellos a lo suyo: atacar y cobrar.

Si eso es fuera de Venezuela, se pueden dar una idea de lo que sucede aquí con “nuestros medios”. Uno se sus momentos más sublimes fue durante el golpe de Estado de 2002 y los meses que lo precedieron. El papel de los medios estuvo muy alejado de esa intermediación de la que hablamos al principio. Joaquín Villalobos, profesor del Saint Antony’s College de Oxford y citado por Luis Britto García en uno de sus ensayos señala que aquí en Venezuela “la contradicción entre medios de comunicación y partidos, que es universal, se convirtió prácticamente en sustitución. Una emisora, periódico o canal de televisión es más importante que cualquier partido y los periodistas y reporteros sustituyeron a los activistas y a los políticos”.

Los medios no sólo instigaron a la población a rebelarse contra el gobierno de Chávez, haciendo pasar “suposiciones, opiniones o deseos por noticias” (Britto García), sino que auparon a los líderes, partidos y militares a actuar contra la constitución. Hoy atacan incesantemente al gobierno, acusándolo de actuar contra la democracia y de suprimir las libertades. Sin embargo, una vez consumado el golpe de 2002 y destituidos de sus cargos todos los magistrados del Tribunal Supremo, gobernadores de estado, diputados y demás representantes electos por voto popular, no tuvieron empacho en afirmar que “ha hecho bien el nuevo presidente Pedro Carmona Estanga en prescindir, de un plumazo, de estos esperpentos institucionales, devaluados ética y moralmente por la escasa gallardía con que sus representantes ejercieron el cargo” (Editorial del diario El Nacional del 13 de abril de 2002, citado por Britto García. Negritas y subrayado míos).

Yo estoy muy de acuerdo con que los ciudadanos pregunten y los gobernantes respondan, por muy fuertes que puedan ser las críticas y cuestionamientos. Con lo que no estoy de acuerdo es con que la democracia se convierta en excusa para actuar al margen de toda responsabilidad. La democracia y la libertad llevan implícitos, desde mi punto de vista, unos valores que de ningún modo pueden transgredirse sólo para satisfacer intereses muy particulares y concretos. Que Chávez no le guste a los dueños (y digamos que tampoco a los periodistas) de El País y de El Nacional, para poner sólo dos ejemplos, vaya y pase. Que estos medios utilicen su influencia –política, económica, mediática- para imponer sus preferencias políticas a la población sí que no. Menos aún si las vías que se escogen están reñidas con la democracia y las libertades que dicen defender.

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Tabasco bajo el agua: la tragedia prevista y la solidaridad espontánea

Posted on 29 noviembre, 2007. Filed under: Invitados | Etiquetas: , , , |

Texto y fotografías de Lara Rodríguez Warmington

¿En las buenas?… ¿y en las malas?… Los desastres nos muestran al ser humano que reacciona, sobrevive, defiende a sus queridos y su propia vida. Son instintos que sólo las circunstancias extremas tienen el poder de revelar. ¿Qué reflejan estas reacciones sobre nuestra cultura?

Pocas horas antes de mi cumpleaños sonó el celular… “Lánzate a Tabasco en el siguiente avión, no sabemos hasta cuándo”. No era exactamente lo que tenía planeado para celebrar mis 33 años en el planeta. Pero lo que más tristeza me dio al mirar por la ventana del helicóptero y pasar los ojos por los cientos de kilómetros de agua fue que este desastre masivo se podría haber evitado. Pero al parecer no es una prioridad para los políticos gastar el dinero pensando en los mejores intereses del pueblo. Una problemática mundial. México a lo mejor tiene fama de ser líder en corrupción, pero en todo el mundo sobran ejemplos de la falta de honradez de los políticos. Yo me imagino que se les ha de hacer emocionante arriesgarse a que los efectos de sus malas prácticas no florezcan hasta que ellos ya estén en puestos más altos, logrando sus metas personales, aunque sea al costo del pueblo. El desastre de Nueva Orleans después del huracán Katrina es un ejemplo más de cómo, gracias a estudios, se sabía de los riesgos y de la necesidad de inversión para prevenir un desastre humano. En Tabasco se sabía que los muros de contención del río Grijalva eran un riesgo por su antigüedad. Creo que realizar esa obra pública hubiera sido más conveniente que enfrentar el reto de ahora. Pero eso ya es el hubiera.

El ahora en Tabasco es una realidad muy diferente. A pocos días de las inundaciones empezamos la cobertura logísticamente mas complicada que yo recuerde haber hecho para la BBC. ¿Cómo moverse en una zona del tamaño de Bélgica, bajo agua? Y por supuesto que el agua parecía chocolate… lástima que no olía tan rico. Los únicos vehículos que podían pasar por los dos metros de agua que cubrían calles, carreteras, glorietas, pasos a desnivel, campos, tiendas, zonas residenciales, oficinas… eran los tráileres o camiones de carga. Todos los otros vehículos estaban atrapados en islitas de tierra alta o, en su mayoría, sumergidos. Una de las imágenes más claras que se me quedó grabada fue la de una gasolinera PEMEX …… sólo se veía el techo que quedaba como dos metros arriba del nivel de agua.

La solución ideal… andar en lanchas. Zonas como el centro comercial de Villahermosa se convirtieron en una Venecia… bueno, más o menos. Cientos de lanchas andaban al nivel de los toldos de las tiendas. Algunas rescatando gente, otras trasladando ayuda, todas trabajando al máximo. Total, una movilización increíble sobre el agua. Conocimos unos pescadores de la costa de Veracruz que habían traído sus lanchas hasta el centro de Villahermosa para apoyar en la emergencia.

Otro espectáculo poco usual fue el movimiento aéreo, una combinación de las Fuerzas Armadas y civiles. Todos los días, el cielo parecía desfile de vehículos aéreos. El Estadio Olímpico de Villahermosa se convirtió en un helipuerto en donde subían y bajaban helicópteros con una precisión impresionante. Tan solo bajaba un helicóptero, se abrían las puertas y se formaba una cadena humana. ¡Pin pon papas!, y las cajas de ayuda humanitaria viajaban por la cadena hasta que el piloto decía “ya no más peso”. Se cerraba la puerta y el pájaro volaba, abriendo cancha para el siguiente que llegaba con evacuados y se iba con ayuda. Unos 15 helipuertos en un solo estadio… no es el espectáculo que se suele dar allí, pero rebasó cualquier esfuerzo de equipo que yo haya conocido en los deportes. Naves y pilotos de todo el país trabajando día y noche con voluntarios locales para hacer llegar despensa a las pocas y pequeñas islas que quedaron arriba del nivel del agua y donde la gente se quedó sin nada, huyendo las aguas y las corrientes.

Pura acción. Nadie descansa, todo mundo trabaja día y noche en lograr sacar adelante su comunidad, su gente, sus queridos, sus pertenencias, su futuro, su pueblo, sus compatriotas. Hay un sentimiento muy intenso y emocionante de colaboración, de unión, de apoyo, de compartir. Ahora sí parece que todo mundo tiene un fin común. La reacción de todos fue muy obvia: unirse a la causa y hacer todo lo posible. Quizás en las buenas no, pero en las malas parece que no hay límites. Todo mundo estaba dispuesto para apoyar y parecía que no había limites, la gente no se cansaba porque estaba unida y no tenía tiempo para el reposo. Ahora sí los políticos demostraron su apoyo al pueblo y el pueblo respondía con gratitud a todo lo que se estaba haciendo. Parecía un mundo de hormigas trabajadoras. Todas las hormiguitas tenían su enfoque dentro de la misión común y todos lo hacían con las mejores intenciones. Quién sabe en qué charco hundió la gente el enojo, la desesperación, el pánico, el miedo. En vez de eso, se veía gente tan tranquila como si tuvieran costumbre de vivir en un estado de emergencia. Gente unida y con toda la voluntad de sacar adelante a su pueblo.

Me alejé un momento del remolino de actividad, esfuerzo, paciencia, bondad y toda la energía de unión que me había rodeado los últimos días. Me puse a comparar lo que estaba viviendo con lo que observé en Nueva Orleans hace un par de años. Me di cuenta de una gran diferencia cultural. Recuerdo como en Nueva Orleans la gente se la pasaba quejándose, pidiendo ayuda, hablando mal del gobierno, esperando su nueva casa, durmiendo en espera de una solución. Es un pueblo que exige todo de su gobierno y que piensa que la vida le debe una solución. Son gente malacostumbrada y que no tiene soluciones propias. Son producto de ese sistema. Pero aquí en México la gente sólo conoce el hacer por sí misma. Quizás en las buenas nos falta mucha unión, bondad, colaboración y mucho más. Pero en las malas nuestra cultura reacciona de una manera realmente impresionante. El espíritu de apoyo y compasión es uno que cualquier compatriota estaría orgulloso de sentir.

 

Mundo Abierto agradece la colaboración invitada de Lara Rodríguez Warmington, productora para la cadena británica BBC News.

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Guerra de las drogas: que EU no regale, sólo que no pague

Posted on 28 noviembre, 2007. Filed under: Témoris Grecko | Etiquetas: , , , , |

Por Témoris Grecko

En México es un lugar común señalar que, en materia de narcotráfico, Estados Unidos exige hacer a los latinoamericanos lo que él mismo no hace. Por ejemplo, capturar a los grandes capos. ¿Es que no los hay en EU? ¿Por qué no los vemos caer? O acabar con la oferta de droga hacia el norte, cuando ellos no elimina la demanda sin la cual, como explican las teorías del mercado que tan activamente promueve EU, no podría sobrevivir la oferta. (Ya dijo alguien que si México es el trampolín de las drogas, como denuncian en el norte, EU es la piscina.)

Washington dice que quiere asumir su responsabilidad y para eso lanzaron con México la Iniciativa Mérida, que supuestamente transferirá a México un total de 5,000 millones de dólares en asistencia contra el narco, durante varios años. Ya se ve que los intereses de esta ayuda van más allá de la drogas: ya la responsable de migración de México anunció que parte de ese dinero se empleará en reforzar la frontera con Guatemala y Belice para impedir el paso de los migrantes centro y sudamericanos que van a EU. Y se asume también que otro de los objetivos es aumentar las precauciones contra el terrorismo islámico. Históricamente, los imperios siempre se han dotado de zonas-colchón para mantener a raya las amenazas externas, para que ahí se produzcan las batallas con el enemigo sin que afecten el territorio propio: después de erigir la Gran Muralla, los chinos conquistaron las tierras al norte de la misma para estancar a los mongoles; los romanos usaron Dacia (Rumanía) para detener a los hunos, los ingleses a Afganistán, contra los rusos. (Todos fracasaron.)

Y EU tiene a México para amortiguar los golpes, sean del narco, de los inmigrantes o de al Qaeda. Mero control de daños: que sus luchas se peleen South of the Border.

Pero resulta bastante poco seguro que los 5,000 millones finalmente lleguen. Sólo se pidió al Congreso que aprobara 1,400 millones, de los que apenas 500 millones se aplicarán durante el primer año del proyecto. Esto resulta risible si se considera que los adictos estadounidenses financian la guerra mexicana con de 10 a 50 veces esa cantidad: datos del National Drug Intelligence Center, citados por The New York Times, indican que cada año se envía de EU a México entre 8,000 y 23,000 millones de dólares en pagos a los cárteles, con los cuales ellos combaten al Estado mexicano, asesinan rivales, policías, periodistas e inocentes en números que superan los de casi todas las guerras que hay en el mundo (unos 2000 en 2006 y más de 1100 en lo que va de 2007; sólo en otros seis países hay guerras con más de mil muertes anuales) y corrompen a funcionarios de todos los estratos de la administración pública. Además, también envían armas de alto poder, que el Times equipara con las que enfrentan los ocupantes en Irak. Las autoridades mexicanas afirman que el 90% de las armas que confiscan fueron contrabandeadas desde EU.

El Estado mexicano enfrenta a un enemigo que tiene la capacidad de invertir en esta guerra mucho más recursos que él, lo supera en capacidad de fuego, de intimidación y soborno. Es difícil ver cómo los 500 millones para el próximo año (si son aprobados), los 1400 que fueron solicitados o los 5,000 vagamente prometidos, puedan cambiar esta situación. Hacen falta más esfuerzos de ambos gobiernos.

Pero aun si EU no brindara ninguna ayuda económica y, en lugar de eso, hiciera en la frontera lo que le exige a México que haga ahí mismo, tendríamos cambios enormes. Hablamos de controlar los flujos transfronterizos, impedir el contrabando de armas (no se trata de unos cuantos individuos que aprovechan la laxitud de las reglas en EU para comprar pistolas en los mercados, sino de enormes cantidades de armas largas adquiridas y transportadas masivamente por las redes organizadas) y cancelar el envío bancario o en efectivo de las ganancias del narco a México.

Los mafiosos mexicanos estudian MBA’s en EU y ya han dotado a sus organizaciones criminales de mecanismos financieros para enfrentar emergencias, tienen liquidez para sortear las crisis de corto plazo. Pero el cierre efectivo de la frontera para sus operaciones con dirección norte-sur tendría efectos enormes si se realizara de manera prolongada y en meses o pocos años se secaría el negocio.

Sin embargo, no hablan de ello. Será que no pueden. O no quieren.

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Debate Colombia: ¿Adiós al canje humanitario?

Posted on 27 noviembre, 2007. Filed under: Domingo Medina -Caracas | Etiquetas: , , , , , , |

La semana pasada, luego de una llamada de la senadora colombiana Piedad Córdova a un general del Alto Mando de Colombia, en la que éste conversó por breves instantes con el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, el gobierno de Álvaro Uribe dio por finalizadas las gestiones de la senadora y del presidente venezolano para alcanzar un canje humanitario con la guerrilla de las FARC. Chávez ha acusado a Uribe de no querer el acuerdo humanitario y éste ha respondido que lo único que habría logrado el presidente venezolano es legitimar a un “grupo terrorista”.

Desde el inicio se sabía que no era una tarea fácil. De hecho, el Alto Comisionado para la Paz, Luis Carlos Restrepo, en más de una ocasión hizo saber sus dudas acerca de las posibilidades que tendrían Chávez y Córdova, que así como antes muchos mediadores y facilitadotes había fracasado, también la senadora y el presidente lo harían. ¿Fracasaron realmente Chávez y Piedad Córdova? ¿Qué podían hacer y qué hicieron? ¿Hasta dónde podían llegar y hasta dónde llegaron?

Algunos analistas sostienen que Uribe se precipitó, que antes pudo conversar con el presidente Chávez y solucionar el impasse causado por la llamada. Otros sostienen que las presiones que habría recibido Uribe de diversos sectores de la política y la economía de su país fue lo que provocó el rompimiento. ¿Es todo esto cierto? ¿Cuáles fueron las verdaderas razones de Uribe? ¿Había alguien más, en Colombia o fuera de ella, como algunos han asomado, detrás de su decisión?

La decisión del gobierno colombiano, por otra parte, no sólo tuve efectos directos sobre las gestiones para el canje humanitario, por lo que es posible preguntar si con esto se cierran definitivamente las vías para alcanzar un acuerdo de paz en Colombia. Por otra parte, ¿cómo ayuda o cómo entorpece el proceso el hecho de que el gobierno califique a las FARC como “grupo terrorista”? ¿Se privilegiará de ahora en adelante la solución militar antes que la negociada? ¿Qué implicaciones tiene esto para el resto del continente, especialmente cuando el gobierno de Venezuela anuncia que “congela” sus relaciones con Colombia?

(Domingo Medina)

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El mito de la Francia huelguista

Posted on 26 noviembre, 2007. Filed under: Manuel Ulloa -París | Etiquetas: , , , , |

Manuel Ulloa / Paris

Desde la semana pasada se habla, en periódicos y noticieros, de la huelga de transportes públicos en Francia. Yo estaba por tomar mi vuelo de regreso a París después de una corta estancia en México D.F. y empezaba a imaginar lo que me esperaría al pisar tierras galas. En las notas que pude leer, invariablemente se insistía en que se trata de un problema recurrente y que Francia es reconocido por ser un país eminentemente huelguista. De ahí a afirmar que colgar las banderas rojinegras es tan común para los franceses como tomar vino con la comida, sólo hay un paso. ¿Será ? Hay que reconocer que los franceses no tienen fama de ser tan dejados como otros pueblos (no por nada inventaron la Revolución moderna), pero de ahí a ponerlos en el primer lugar del Top Ten mundial de huelgas…

En lo que averiguaba la parte de mito en esta historia, ya había llegado al aeropuerto Charles de Gaulle y tenía que informarme cómo llegar a casa. Nada fácil la situación : cero trenes suburbanos, cero autobuses públicos, algunos autobuses de Air France con rutas rarísimas y una larga fila de taxis haciendo su agosto. Opté por el taxi, pero no fue tan fácil ante el coro de taxistas: Que voy para otro rumbo, que hay mucho tráfico, que ya estoy trabajando desde la mañana (¡eran las 11hrs. !), total, tras algunos intentos inútiles de convencer a otros pasajeros de tomar juntos un taxi, acabé subiéndome sólo en el único de entre ocho que se dignó a llevarme a dónde iba. Yo empezé a calcular entre 30 y 50 euros por el chistecito en función del tráfico. Afortunadamente estaba fluido hasta la salida de la autopista, donde me bajé con todo y maletas. Estaba a unos 500 metros de mi casa.

Después de pagar 32 euros y mientras arrastraba como podía mis maletas en esa fría mañana, no podía dejar de pensar : ¡pinches huelguistas ! Estuve cerca de darle la razón a todos esas notas que señalaban las huelgas francesas como un problema congénito, digno de uno de esos estudios de ADN que tanto promueve Sarkozy a la menor provocación. Ya en casa me puse a escuchar la radio y a leer los periódicos para entender lo que pasaba y tratar de medirle el agua a los camotes del movimiento, por decirlo de alguna manera. Recordaba el horror con el que muchos franceses me habían hablado de las huelgas de 1995, que paralizaron casi por completo la capital y me empezaba a imaginar una vida de retiro semiforzado en casita por un buen rato. De entrada, me enteré que se trataba de una huelga contra la reforma de los regímenes especiales que afecta a los trabajadores ferroviarios principalmente. En vez de cotizar 37,5 años como hasta la fecha, el gobierno Sarkozista pretende que lo hagan durante 40 años. Un sindicalista resumió así su posición : « de pasar la reforma, trabajaré más para ganar menos », parafraseando en sentido inverso el lema de campaña de Nicolas Sarkozy, « trabajar más para ganar más ». Para mi suerte, en medio de reportes del tráfico, analisis a favor y en contra del movimiento y de informes de una negociación estancada, encontré en un artículo del periódico Libération algunos datos duros que desmienten categóricamente el mito de Francia como un país huelguista.

En 1976 se contaban 4 millones de jornadas individuales sin laborar; en 2005 sólo se sumaron 1,2 millones. Esta tendencia a la baja es constate y demuestra que la frecuencia de los movimientos sociales dismunuye, aun cuando la población económicamente activa va en aumento. Según el mito, Francia recurriría más a la huelga que sus vecinos europeos. Falso. Entre 1970 y 2005 Francia ocupó el onceavo lugar de los 18 países más industrializados en términos de jornadas sin laborar (por debajo de Italia, Reino Unido y Estados Unidos). Por último, se dice que las huelgas francesas se caracterizan por fomentar jornadas nacionales que paralizan la actividad económica. De 1990 a 2005, 85% de las huelgas corespondieron a conflictos locales, 14% a conflictos generalizados y solo 1% a jornadas nacionales.

Para ser uno de los países menos sindicalizados de la Unión Europea, marcado por un alto desempleo y una hostiliad creciente de los medios de comunicación hacia los movimientos sociales, Francia no es precisamente un país de huelguistas. ¿Por qué darle tanto vuelo a la hilacha, entonces ? ¿Por que los noticieros de la televisión presentan los hechos de manera tan sesgada en contra de los huelguistas ? Cuesta trabajo no pensar que se trata de otra andanada mediática de las que han caracterizado a Sarkozy. Lo curioso es que trascienda tan fácilmente las fronteras para alimentar un mito que favorece un clima de adverso a los movimientos sociales, en Francia o en cualquier otro país.

Entretanto, volviendo a mi realidad inmediata, decidí que lo mejor por hacer estos días era reconsiderar mi primera reacción al bajar del taxi, no atender las insidiosas invitaciones al odio intergremial y quedarme en casa redescubriendo los placeres de la vida hogareña. Con una copita de vino en la mano, de preferencia.

 

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Viajeros: Apuntes para cruzar calles en el Tercer Mundo

Posted on 24 noviembre, 2007. Filed under: Témoris Grecko | Etiquetas: , , , |

Por Témoris Grecko

No es broma. Hay ciudades en las que uno recibe multas si no utiliza los pasos de cebra. Otras en las es suicida utilizar el cruce subterráneo. En muchos países de África, Asia y Oceanía, más Gran Bretaña, el tráfico viene en sentido contrario y al cruzar, uno tiene que voltear primero a la derecha (aunque años de tener el automático a la izquierda me obliga a dejarlo funcionar en algún momento, si no, me pongo nervioso). Yo creía que sobrevivir a las avenidas de mi ciudad me había preparado para todo. Pero hay tres urbes del mundo que son todavía más peligrosas.

Dejo estos apuntes para los que vengan cuando yo ya no esté aquí, que los lean y puedan alcanzar lo que a mí se me negó en mis días. Amén.

EL CAIRO (Egipto)

Primera ocasión en que vi un caos mayor que el de la Ciudad de México. En particular, en una avenida junto al Museo de Antigüedades Egipcias. Yo veía que la gente la cruzaba con tranquilidad, pero cada vez que yo me lanzaba, los coches parecían escogerme y se venían contra mí. Tenía que retroceder corriendo. Después de una detenida observación, descubrí el factor común a todos los cairotas: al pasar, miraban hacia el lado contrario del que venían los vehículos. ¿Suicidas? No. Así les hacen saber a los conductores que están dispuestos a todo y que queda en ellos hacer las maniobras para evitar el atropellamiento. Mucha fe en los demás, me parece a mí.

CIUDAD HO CHI MINH, ANTES SAIGÓN (Vietnam)

Ya no hay bicicletas. Los vietnamitas están haciendo plata y cambiaron a las motos. Forman ríos de ellas, es una locura, y como son demasiadas, hay que cuidarse incluso en la banqueta. Pronto las reemplazarán por coches, pero no imagino cómo van a hacer que quepan. Cruzar la calle no es tan complicado, sin embargo, si entiendes un punto básico: es necesario moverse de manera lenta pero continua. Los motociclistas ya te han visto y calcularon por dónde vas a pasar tú y por dónde ellos. Es muy preciso y no se valen las sorpresas: si te aceleras o te detienes sin razón, vas a quedar donde no te esperaban y causarás una colisión, que muy probablemente será múltiple por la densidad vehicular. Así que tranquilito y cooperando.

MUMBAI, ANTES BOMBAY (India)

Aquí el truco es… fui cinco veces a esa ciudad y nunca resolví cuál es. Decidí hacer lo mismo que en El Cairo: imitar a los locales. Pero no se animaban. En un crucero complicado, los autorickshaws, taxis Ambassador, autobuses y coches diversos (por lo menos en el centro de Mumbai no permiten vacas, elefantes ni manadas de búfalos) venían por la derecha. A mi izquierda, dos mumbaikares se disponían a pasar. Decidí seguirlos. Los vi empezar a caminar, volteé a la derecha y al grito de “¡Viva México!”, me lancé al ruedo. “¡Pero qué valor tienen estos tipos!”, pensé mientras daba pasos adelante y atrás, corría un poco, me detenía bruscamente y saltaba para quedar junto a un poste de señalización en medio de la avenida, a salvo pero asustado. ¡Ufff! Miré de nuevo a la izquierda para constatar que mis guías hubieran pasado completos. ¡No estaban! Busqué delante de mí, tampoco… entonces atrás… Y allí los vi: todavía no hallaban cómo cruzar… ¡y yo estaba atrapado en el centro del caos!

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Una historia de Hollywood: la huelga de los guionistas

Posted on 23 noviembre, 2007. Filed under: Eileen Truax -Los Ángeles | Etiquetas: , , , , , |

Eileen Truax / Los Ángeles

ABRE A:

1. Exterior, mediodía. Un grupo de guionistas de las industrias cinematográfica y televisiva de Hollywood dan vueltas frente a un edificio sosteniendo carteles que anuncian la huelga. Los automovilistas que pasan por ahí tocan la bocina como muestra de solidaridad. Los que pasan caminando se paran a platicar con ellos, y se marchan dándoles su apoyo.

La huelga que iniciaron el pasado 5 de noviembre los cerca de 7 mil 700 escritores de cine y televisión sindicalizados en Los Ángeles está sacando cadáveres del clóset. En Hollywood, la fábrica de sueños por excelencia, donde cada éxito de taquilla empieza con un guión, los guionistas están exigiendo una mayor tajada en regalías de los miles de millones de dólares que cada año se llevan a la bolsa las empresas de cine y televisión.

Como residente de Hollywood, el famoso barrio al norte de Los Ángeles con las estrellas rosadas en el piso, me toca ver con frecuencia a jóvenes y no tan jóvenes metidos en los cafés aledeaños a los grandes estudios, escribiendo la que consideran será la historia que revolucionará la industria y les traerá fama y fortuna.

La realidad es que rara vez alguna de las dos llega. Poca gente recuerda el nombre de los guionistas de películas por muy buenas que sean las historias; seguramente el lector sabe que Steven Spielberg dirigió la película E.T., pero ¿le dice algo el nombre de la guionista, Melissa Mathison? Lo mismo ocurre con las series de televisión.

Producir un DVD que se vende en el mercado por un promedio de 20 dólares cuesta a una compañía 65 centavos de dólar; de esa venta, sólo 4 centavos llegan a los guionistas. Los que hoy se encuentran en huelga piden que esta cifra ascienda a 8 centavos.

Además de este incremento, los escritores están pidiendo una revisión a su contrato a fin de recibir un porcentaje justo de regalías por los productos que se distribuyen a través de descargas en internet o en los formatos de pago por evento; la tecnología rebasó las condiciones de los contratos y ahora hay que emparejarlos.

CORTE A:

2. Interior, tarde. Oficina de Les Moonves, ejecutivo de la cadena CBS. Moonves sostiene una reunión con analistas financieros en la que se muestra confiado en que la huelga no afectará a las finanzas de las empresas debido que la repetición de los dramas y las comedias en televisión suele tener un éxito “extremadamente bueno”.

A dos semanas de haber iniciado la huelga, las negociaciones con la Alianza de Productores de Películas y Televisión (AMPTP) avanzan a paso lento. El contrato de los guionistas expiró el 31 de octubre; no hubo acuerdo y el gremio estalló su primera huelga en los últimos 20 años.

Nick Counter, presidente de la AMPTP se mostraba indignado ante la negativa de los escritores para ampliar el plazo de las negociaciones antes de parar labores, calificándolos como “irresponsables”. Con esa frase, Counter reconocía la relevancia del trabajo del guionista en la industria.

La última huelga de guionistas de Hollywood fue hace dos décadas; duró 22 semanas y dejó pérdidas cercanas a los 500 millones de dólares. En esta ocasión la magnitud de la pérdida podría ser mayor, aunque también es posible que los tiempos obliguen a un acuerdo temprano. Las compañías cinematográficas tienen guiones suficientes para hacer películas hasta el próximo año, pero no es el caso de las televisoras que tienen series con capítulos semanales y a las que en breve se les van a acabar los guiones. Y sin guiones, no hay producto.

Por otro lado, el próximo febrero empieza la temporada conocida como sweeps: dos semanas durante las cuales las televisoras exhiben lo mejor de su programación para obtener los raitings más altos, ya que durante ese periodo se revisa la renovación de los contratos con los patrocinadores para el año siguiente; y a diferencia de lo que afirma míster Moonves, un producto reciclado dificilmente vende.

Como respuesta a la publicidad que han recibido los huelguistas, la AMPTP distribuyó un comunicado informando el monto pagado a los guionistas en regalías por descargas de internet y programas de pago por evento durante el año 2006: 260 millones de dólares. El sindicato respondió rápidamente: lo recibido es sólo lo que por contrato les correspondió por los más de 20 mil millones de dólares ganados por la industria sólo por la repetición de dichos programas.

Aún hay más: durante la semana pasada trascendió que el salario del presidente de la cadena Fox durante 2006 fue de 26 millones de dólares. El guionista promedio recibió durante el mismo periodo 63 mil dólares, entre 10 y 20 mil dólares menos de lo que llega a ganar al año un trabajador de la industria de la construcción.

DISUELVE A:

3. Exterior, día. Los actores Jay Leno, Ray Romano, Michael Imperioli y Tina Fey, y un grupo de fans de series de televisión, se suman a la protesta de los guionistas.

Si esta huelga se trata sobre comunicación, los guionistas van ganando la batalla. Dos encuestas muestran que al menos dos tercios de los encuestados apoyan las demandas de los guionistas; solo entre el 4 y el 8% de los entrevistados cree que los estudios tienen la razón. El público reconoce que la industria ha cambiado, que las nuevas tecnologías son el futuro de la televisión, y que esos cambios se deben ver reflejados en el nuevo contrato.

Las regalías son prácticamente el único ingreso del escritor. Dada la oferta de guionistas y los altibajos en los ritmos de producción, los guionistas se turnan para trabajar. La mayoría de ellos sólo tiene trabajo durante 6 meses al año; el resto del tiempo vive de las regalías. Y deambula por los cafecitos de Hollywood, soñando con la historia que traerá fama y fortuna.

Valerie Harper, miembro de la junta directiva nacional del sindicato de actores, la soltó clarita y directa: “El escritor es la esencia de la historia. Sin guión no hay puesta en escena y no hay nada”.

4. Super con la leyenda “CONTINUARÁ…”. Disuelve a negros.

 

Los guinistas exigiendo sus reivindicaciones

Los guionistas en plena actividad (imagen tomada de www.wga.org)

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Embajadas de México: del interés público al privado

Posted on 22 noviembre, 2007. Filed under: Marco Appel -Bruselas | Etiquetas: , , , |

Por Marco Appel / Bruselas

Entre noviembre de 2004 y junio de este año, María de Lourdes Dieck Assad fue embajadora de México ante la Unión Europea (UE) sin pertenecer al servicio diplomático profesional (servicio exterior).

Esa responsabilidad pública la combinó con una función en el sector privado: docente “con licencia” en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), una institución de enseñanza superior de la élite mexicana.

Lo mismo pasó durante su cargo anterior como subsecretaria de relaciones económicas y cooperación internacional de la Secretaría de Relaciones Exteriores, al que llegó el 16 de abril de 2003 invitada por el entonces canciller Luis Ernesto Derbez.

Entonces la funcionaria era en paralelo “profesora titular” de la Escuela de Graduados en Administración y Dirección de Empresas (EGADE) del ITESM. La escuela incluso ofrecía como “contacto” con su profesora el número telefónico y el correo electrónico que le proporcionó el gobierno en la citada secretaría.

Como embajadora Dieck Assad dio la preferencia a sus proyectos académicos y empresariales con la UE.

El también llamado “Tec de Monterrey” obtuvo un trato singular.

Ejemplos. A mediados de octubre de 2005, la propia embajadora acompañó al rector del ITESM, Rafael Rangel Sostmann, a una cita que ella misma acordó con personal de la reconocida escuela belga de gestión empresarial Vlerick, buscando intercambios.

Arregló también que una importante conferencia universitaria, que patrocina la Comisión Europea con escuelas latinoamericanas dentro de su programa ALFA, tuviera lugar el 15 de febrero pasado en el campus de la EGADE en Monterrey.

Otro ejemplo ocurrió el sábado 22 de octubre de 2005.

Ese día, Dieck Assad consintió que en la residencia en la que viven los embajadores mexicanos en Bélgica se llevara a cabo una fiesta privada en el marco del “encuentro internacional” de ex alumnos del Tec.

Dicha residencia (una mansión rodeada por un enorme jardín en una exclusiva zona a las afueras de Bruselas) es propiedad del Estado mexicano.

Una parte de la agenda de tal encuentro internacional anunciaba:

“El paquete sólo conferencias, incluye: * Entrada a todas las conferencias
* Documentación y gafete
* Fólder con logo Encuentro
* Costos de organización
* Refrigerios durante las pausas
* ¡Evento social del sábado!: Cocktail en la Cancillería de México (sic) (con entretenimiento, bebidas y antojitos mexicanos, todo incluido sin costo extra): 180 lugares”.

La embajadora contrató 3 horas al mariachi Viva México de Bruselas para entretener hasta la medianoche a los ex alumnos de su alma mater (estudió economía en el Tec). Estos habían pagado hasta 90 euros (1,400 pesos) para tener derecho a participar en el encuentro internacional.

A Dieck Assad la sustituyó hace tres meses una diplomática de carrera, Sandra Fuentes-Berain.

El pasado 8 de noviembre por la tarde, Dieck Assad se presentó en la Comisión Europea. La acompañaba la responsable de cooperación bilateral en la embajada mexicana.

Dieck Assad se entrevistó, en total discreción, con las autoridades comunitarias. Su propósito: fomentar acuerdos con el ITESM. Y es que la ex embajadora está estrenando puesto: directora de la nueva Escuela de Gobierno, Humanidades y Ciencias Sociales del Tec de Monterrey.

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Clinton y McCain: ¿Qué cambiará en la política exterior de EU?

Posted on 21 noviembre, 2007. Filed under: Alejandro Pérez Corzo -D.F. | Etiquetas: , , , , |

Por Alejandro Pérez Corzo / Ciudad de México

 

Dos de los contendientes a la nominación presidencial por su partido en los Estados Unidos, uno por, el partido Republicano, John McCain, y otra por el Demócrata, Hillary Clinton, publicaron en el último número de la revista Foreign Affairs un ensayo bajo el tema “Las Políticas que Aplicaría en caso de ser Electo Presidente”. El público al que va dirigido, y el contexto, hacen que resulte muy interesante contrastar los puntos de vista de ambos autores respecto a temas fundamentales en el concierto mundial. Las referencias al texto las dejo en su idioma original para sesgarlas lo menos posible con mi traducción.

El primer punto que considero interesante comparar es la postura que adoptaría su gobierno respecto a las intervenciones militares en países extranjeros. Mc Cain sostiene una postura de abierta intervención militar cuando reafirma la idea de crear una paz duradera a través de la “libertad” diciendo: “America needs a president who can revitalize our country’s purpose and standing in the world, defeat terrorist adversaries who threaten liberty at home and abroad, and build enduring peace.” Contraria a la postura de Mc Cain, Clinton apuesta más por el trabajo diplomático que por el militar, y por una visión más pragmática y menos ideológica, más multilateral que unilateral y afirma categóricamente que los EU deben salir de Irak, “…, we will have to replenish American power by getting out of Iraq,. We must return to a pragmatic willingness to look at the facts on the ground and make decisions based on evidence rather than ideology… Avoid false choices driven by ideology. The Bush administration has presented the American people with a series of false choices: force versus diplomacy, unilateralism versus multilateralism, hard power versus soft. Seeing these choices as mutually exclusive reflects an ideologically blinkered vision of the world that denies the United States the tools and the flexibility it needs to lead and succeed”

Otra situación digna de comparar, es la visión que se tiene del problema de la pobreza en los países de América latina y la migración hacia los Estados Unidos, Clinton lo ve como un problema social que hay que atacar por la vía del desarrollo, “…we must work with our allies to provide sustainable-development programs that promote economic opportunity and reduce inequality for the citizens of Latin America.” Por el otro lado y en visión antagónica Mc Cain ve el mismo problema con una visión de seguridad nacional “…We must enhance U.S. relations with Mexico to control illegal immigration and defeat drug cartels…”

Respecto al intervensionismo en materia política la postura de Mc Cain es consecuente con su postura ideológica reaccionaria refiriéndose al caso venezolano y al cubano de la siguiente manera: “…Hugo Chávez has overseen the dismantling of Venezuela’s democracy by undermining the parliament, the judiciary, the media, free labor unions, and private enterprises. His regime is acquiring advanced military equipment. And it is trying to build a global anti-American axis. My administration will work to marginalize such nefarious influences. It will also prepare immediately for Cuba’s transition to democracy by developing a plan with regional and European partners for a post-Castro Cuba so as to be ready to spark rapid change in that long-suffering country when the time comes…”. Respecto a los “peligros antidemocráticos” en el mundo Clinton no se pronuncia abiertamente por intervenir, lo que no necesariamente es bueno ni quiere decir que no lo vaya hacer, simplemente quiere decir que no quiso tomar un posicionamiento que pudiera resultarle inconveniente. La postura de Clinton frente a los “enemigos” es caramente distinta que la de Mc Cain puede entenderse en el contexto del texto, respecto a China, Corea del Norte, Irán, etc, que tiene la misma postura frente a Rusia que es considerarla como no solo una amenaza “…It is a mistake, however, to see Russia only as a threat”.

En fin, el texto de ambos ensayos toca muchos otros temas, pero resulta interesante discutir aquí algunas de las diversas posturas de quienes aspiran a gobernar un país que aunque no guste es influyente en el concierto internacional de este Mundo Abierto.

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Argentina: la presidenTA y la cristalería fina

Posted on 20 noviembre, 2007. Filed under: Yolanda Yebra -Buenos Aires |

Por Yolanda Yebra / Buenos Aires

Es muy peculiar Cristina Fernández de Kirchner, la próxima presidente de Argentina. Perdón, presidenTA, TA. Y pido perdón porque, durante su campaña, la aún senadora apuntó mil veces al cielo, brazo en alto, exigiendo a las multitudes que no corearan “¡Cristina, presidente!”, sino “presidenta, ta”.

¡Cuánto afán por exaltar la feminidad! Y me pregunto yo: ¿Hace falta gritar?

Se lo repitieron sus asesores mil veces: “No grite, señora. No apunte con el dedo, señora”. Y a ella se le escapaba el genio por el dedo y por la boca. El mal genio, claro. Tiene fama de reventar cristalería fina contra las paredes cuando se enfada.

Le deseo lo mejor en el cargo a la señora presidenta, ta. Por mi bien. Por el bien de todos los que vivimos en Argentina. Más vale que a este país ciclotímico, en verdad melancólico, sin duda agraciado en riquezas y con gente buena, que haberla haila, le vaya bien. Mejor, quiero decir. Y no digo mejor que desde el 2003, cuando empezó a levantar la cabeza tras la peor crisis registrada en estas latitudes. Digo mejor que nunca de hoy en adelante, sin punto final, sin importar quién gobierne después de Cristina Fernández, y después, y después.

Los argentinos, acostumbrados estos años a vivir en la incertidumbre, el cortoplacismo, la especulación y el sálvese quien pueda, necesitan que la Economía, que en apariencia va bien, vaya mejor en lo macro y en lo micro mediante el establecimiento y cumplimiento de políticas de Estado de largo plazo consensuadas entre todos los sectores. La señora presidenTA electa lo prometió y quienes habitamos estas tierras necesitamos saber hacia dónde va la política económica, para poder vislumbrar más allá del día después de mañana.

Necesitamos que los datos oficiales micro y macroeconómicos recuperen la credibilidad. Que el Indec, medidor de la inflación, sea coherente con la realidad. Que el Coeficiente de Estabilización de Referencia (CER), del Banco Central, así como los indicadores de salario real, actividad industrial, desempleo, pobreza e indigencia se ganen la confianza de la ciudadanía.

Necesitamos saber qué pasa, e independizarnos de la “declaracionitis”, de tener como último recurso informativo lo que nos dicen que pasa.

Necesitamos saber cómo se implementará la prometida conciliación del modelo industrial y el agrícola, la avenencia del mercado interno y el externo, cuáles son los planes de infraestructura y los de recuperación del deficiente sector energético. Necesitamos saber cómo se logrará que esos sectores, los más necesitados de financiación, procedente de nuestros impuestos, no nutran los bolsillos ocultos y sin fondo de los faltos de escrúpulos.

Necesitamos saber si perdurarán los crecientes subsidios a empresarios que sucumbirían a la competencia del mercado y no pueden o no quieren -precisamente porque son subsidiados sin condiciones-, mejorar su productividad.

Necesitamos saber qué ocurrirá con el creciente gasto público y cómo se incentivará la inversión nacional y la foránea, que se está estancando. Cómo se logrará que la administración, su ejército de funcionarios, sea más eficaz y capaz. Necesitamos saber cómo mejorar el sistema de Sanidad, el Educativo, el puramente administrativo.

Quienes habitamos estas tierras necesitamos que todo vaya mejor en lo político, mediante un fortalecimiento imprescindible de las instituciones: respeto a la independencia del poder Judicial -que precisa una reforma estructural para serle útil a la sociedad-, y mayor protagonismo del Legislativo, sumido en la nulidad desde que a Néstor Kirchner se le ocurrió, en 2003, que es más fácil gobernar a decretazo limpio.

Necesitamos que haya oposición. Una oposición plausible, estructurada en partidos políticos sólidos, que deje de girar en torno a los personalismos. Una oposición y un gobierno que debatan con seriedad y respeto mutuo.

La sociedad argentina necesita eso y mucho más. Por nuestra parte, los ciudadanos necesitamos recuperar la cultura cívica y los valores fagocitados en el canibalismo de la crisis. Necesitamos hacer examen de conciencia. Preguntarnos qué está en nuestras manos para construir un mejor país, un mejor futuro y llevarlo a cabo. Ser críticos, sí; demandantes, sí; exigentes, sí; constructivos, sí, sí y sí. Necesitamos ser todo lo que exigimos a nuestros gobernantes que sean.

Como decía. Le deseo lo mejor en el cargo a la señora presidenta, ta. Sabemos que gobernar bien no es fácil, pero que se lo tome con calma y no estrelle más copas de cristalería fina contra las paredes de la residencia presidencial, porque cada copa de Bohemia nos cuesta a los contribuyentes unos 20 pesos y con 20 pesos se compran casi 20 kilos de harina para hacer pan. Pequeñas metas, para grandes logros.

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